5 errores comunes que hacen fracasar los propósitos de año nuevo

Dependiendo de dónde se obtengan las cifras, entre el 81% y el 92% de los propósitos de año nuevo fracasan. 1

Traducción: Al menos 8 de cada 10 veces, es más probable que vuelvas a caer en tus viejos hábitos y patrones que a mantener un nuevo comportamiento.

El cambio de comportamiento es difícil. No hay duda de ello.

¿Por qué? ¿Cuáles son las principales razones por las que los nuevos hábitos no se mantienen? ¿Y qué podemos hacer para que los cambios positivos sean más fáciles?

No pretendo tener todas las respuestas, pero después de dos años investigando y escribiendo sobre la ciencia del cambio de comportamiento, permítanme compartir las ideas más prácticas que he aprendido hasta ahora.

PROBLEMA 1: Intentar cambiar todo a la vez

SOLUCIÓN: Elige una cosa y hazla bien.

El consenso general entre los investigadores del cambio de conducta es que hay que centrarse en cambiar un número muy pequeño de hábitos al mismo tiempo.

El número más alto que encontrarás es el de cambiar tres hábitos a la vez y esa sugerencia viene de BJ Fogg de la Universidad de Stanford. Seamos claros: el Dr. Fogg está hablando de hábitos increíblemente pequeños.

Sus hábitos sugeridos incluyen el uso de hilo dental en un diente, hacer una flexión al día, o decir “Va a ser un gran día” cuando te levantas de la cama por la mañana. Así que, incluso si mantienes tus nuevos hábitos así de pequeños, deberías trabajar en no más de tres hábitos a la vez. (Nota al margen: Creo que el programa Tiny Habits de BJ Fogg es genial. Creo que también es gratis, así que no se puede superar el precio).

Personalmente, prefiero centrarme en crear un nuevo comportamiento en mi vida cada vez. Una vez que ese hábito se convierte en rutina, paso al siguiente. Por ejemplo, pasé seis meses centrándome en ir al gimnasio todos los lunes, miércoles y viernes. Una vez que eso se convirtió en una rutina, pasé a mi siguiente hábito, que era escribir un nuevo artículo cada lunes y jueves. Esta vez, pasé ocho meses centrándome en el nuevo hábito hasta que se convirtió en parte de mi estilo de vida. A continuación, pasé a usar el hilo dental todos los días. Y así sucesivamente. Ya te haces una idea.

SOLUCIÓN DE BONOS: Elige un hábito clave.

Cuando tengas dudas, elige algo que pueda ser un hábito clave.

Un hábito clave es un comportamiento o una rutina que, de forma natural, hace que el resto de tu vida esté en línea. Por ejemplo, levantar pesas es mi hábito clave. Si voy al gimnasio, se crea un efecto dominó en otras áreas de mi vida. No sólo obtengo los beneficios de hacer ejercicio, sino que disfruto de una amplia gama de beneficios secundarios. Me concentro mejor después del entrenamiento. Suelo comer mejor cuando hago ejercicio de forma constante. Duermo mejor por la noche y me despierto con más energía por la mañana.

Fíjate en que no he intentado crear mejores hábitos para mi concentración, mi nutrición, mi sueño o mi energía. Sólo hice mi hábito clave y esas otras áreas mejoraron también. Por eso los hábitos clave son poderosos. Se extienden a otras áreas de tu vida. Tendrás que averiguar cuál es tu hábito clave, pero algunos ejemplos populares son el ejercicio, la meditación o la elaboración de un presupuesto mensual.

Más información: Hábitos clave: La forma sencilla de mejorar todos los aspectos de tu vida

PROBLEMA 2: Empezar con un hábito demasiado grande

SOLUCIÓN: Como dice Leo Babauta, “Hazlo tan fácil que no puedas decir que no.”

Si hicieras un mapa de la motivación necesaria para realizar un hábito, encontrarías que para muchos comportamientos se parece a esto:

En otras palabras, la parte más difícil de un nuevo hábito es iniciar el comportamiento. Hace falta mucha motivación para ir al gimnasio a hacer ejercicio después de un día agotador en el trabajo, pero una vez que se empieza a hacer ejercicio no hace falta mucha fuerza de voluntad para terminarlo. Por esta razón, una de las mejores cosas que puedes hacer para construir un nuevo comportamiento es empezar con un hábito notablemente pequeño.

Los nuevos hábitos deben ser no amenazantes.Empieza con una conducta que sea tan pequeña que te parezca fácil y razonable hacerla cada día.

  • Quieres hacer 50 flexiones al día Empieza con algo fácil como 5 o 10.
  • Deseas leer más libros Empieza por leer dos páginas cada noche.
  • Quieres empezar a meditar por fin Medita un minuto cada mañana. Después de un mes, puedes pasar a dos minutos.

Más información: Cómo crear un nuevo hábito. Esta es tu guía de estrategia.

PROBLEMA 3: Buscar un resultado, no un ritual

SOLUCIÓN: Céntrate en el comportamiento, no en el resultado.

Casi todas las conversaciones sobre objetivos y propósitos se centran en algún tipo de resultado. Qué quieres conseguir Cuánto peso quieres perder Cuánto dinero quieres ahorrar Cuántos libros quieres leer Cuánto menos quieres beber

Naturalmente, nos centramos en los resultados porque queremos que nuestros nuevos comportamientos produzcan nuevos resultados.

Este es el problema: los nuevos objetivos no producen nuevos resultados. Los nuevos estilos de vida sí. Y un estilo de vida no es un resultado, es un proceso. Por esta razón, toda tu energía debe dirigirse a construir mejores rituales, no a perseguir mejores resultados.

Los rituales son los que convierten los comportamientos en hábitos. En palabras de Tony Schwartz, “Un ritual es un comportamiento muy preciso que realizas en un momento determinado, de modo que se convierte en automático con el tiempo y ya no requiere mucha intención o energía consciente.” 2

Si quieres un nuevo hábito, tienes que enamorarte de un nuevo ritual.

Más información: Olvídate de establecer objetivos. En su lugar, céntrate en esto.

PROBLEMA 4: No cambiar tu entorno

SOLUCIÓN: Construye un entorno que promueva los buenos hábitos.

Nunca he visto que una persona mantenga sistemáticamente hábitos positivos en un entorno negativo. Puedes enmarcar esta afirmación de muchas maneras diferentes:

  • Es casi imposible comer sano todo el tiempo si estás constantemente rodeado de comida poco saludable.
  • Es casi imposible ser positivo todo el tiempo si estás constantemente rodeado de gente negativa.
  • Es casi imposible concentrarse en una sola tarea si te bombardean constantemente con mensajes de texto, notificaciones, correos electrónicos, preguntas y otras distracciones digitales.
  • Es casi imposible no beber si estás constantemente rodeado de alcohol.
  • Y así sucesivamente.

Rara vez lo admitimos (o nos damos cuenta), pero nuestros comportamientos son a menudo una simple respuesta al entorno en el que nos encontramos.

De hecho, puedes asumir que el estilo de vida que tienes hoy (todos tus hábitos) es en gran medida producto del entorno en el que vives cada día. El mayor cambio que hará más fácil un nuevo hábito es realizarlo en un entorno que esté diseñado para que ese hábito tenga éxito. Por ejemplo, digamos que tu propósito de Año Nuevo es reducir el estrés en tu vida y vivir de forma más centrada.

Esta es la situación actual:

Todas las mañanas suena la alarma de tu teléfono. Coges el teléfono, apagas la alarma e inmediatamente empiezas a consultar el correo electrónico y las redes sociales. Antes de que hayas salido de la cama, ya estás pensando en media docena de nuevos correos electrónicos. Quizá ya hayas respondido a algunos. También has mirado las últimas actualizaciones en Facebook, Twitter e Instagram, así que esos mensajes y titulares también están nadando en tu mente. Todavía no te has vestido, pero tu mente ya está distraída y estresada.

Si esta escena te resulta familiar y quieres cambiar tu hábito, la forma más fácil de hacerlo es cambiar tu entorno. No tengas el teléfono en tu habitación. El teléfono es el causante de todos los problemas, así que cambia el entorno. Compra un reloj despertador normal (lo sé, es un poco anticuado) y carga tu teléfono en otra habitación (o, al menos, al otro lado de la habitación, lejos de tu cama).

También puedes cambiar el entorno digital. Desactiva todas las notificaciones push de tu teléfono. Incluso puedes eliminar las aplicaciones de correo electrónico y redes sociales de la pantalla de inicio y ocultarlas en otro lugar del teléfono. Yo eliminé todas las aplicaciones de mi teléfono durante un mes sólo para ver cómo me iba. Las eché muy poco de menos.

Si tu entorno no cambia, probablemente tú tampoco lo hagas.

Más información: Esta sencilla ecuación revela cómo los hábitos moldean tu salud, felicidad y riqueza

PROBLEMA 5: Asumir que los pequeños cambios no suman.

SOLUCIÓN: Mejorar un uno por ciento cada día.

Si escuchas a casi cualquier persona hablar de sus objetivos, le oirás describir lo mínimo que quiere conseguir.

  • “Quiero ahorrar al menos 5.000 dólares este año.”
  • “Quiero leer al menos 30 libros este año.”
  • “Quiero perder al menos 9 kilos antes del verano.”

La suposición subyacente es que tus logros tienen que ser grandes para marcar la diferencia. Por ello, siempre nos convencemos de que debemos perseguir un gran hábito. “Si quiero perder al menos 6 kilos, tengo que empezar a romperme el culo y hacer 90 minutos de ejercicio al día “

Sin embargo, si observas tus hábitos actuales, verás un panorama diferente. Casi todos los hábitos que tienes hoy, buenos o malos, son el resultado de muchas pequeñas decisiones tomadas a lo largo del tiempo. Es el patrón repetido de pequeños comportamientos lo que conduce a resultados significativos. Cada día tomamos la decisión de ser un uno por ciento mejor o un uno por ciento peor, pero a menudo las decisiones son tan pequeñas que las pasamos por alto.

Si te tomas en serio la creación de un nuevo hábito, empieza por algo pequeño. Empieza con algo que puedas mantener para siempre. Luego, una vez que lo hayas repetido suficientes veces, podrás preocuparte por aumentar la intensidad.

Construye primero el comportamiento. Preocúpate de los resultados después.

Si quieres más ideas prácticas para romper los malos hábitos y crear buenos hábitos, consulta mi libro Hábitos atómicos , que te mostrará cómo pequeños cambios en los hábitos pueden conducir a resultados notables.

Notas a pie de página

  1. Hay varios estudios y artículos que citan una tasa de fracaso del 90 por ciento o del 92 por ciento. Yo me quedo con la tasa de fracaso del 81%, que proviene de un estudio de investigación realizado por el profesor de psicología John Norcross. Él hizo un seguimiento de la tasa de éxito de los propósitos de Año Nuevo durante un período de dos años.
  2. Cita de Tony Schwartz incluida en el libro Maximize Your Potential: Haz crecer tu experiencia, toma riesgos audaces y construye una carrera increíble

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