7 ocasiones en las que deberías dar las gracias, pero no lo hagas

No digo “Gracias” tan a menudo como debería y dudo que sea el único.

De hecho, empiezo a creer que “Gracias” es la frase más infravalorada e infrautilizada del planeta. Es apropiada en casi cualquier situación y es una respuesta mejor que la mayoría de las cosas que decimos. Vamos a hablar de 7 situaciones comunes en las que decimos todo tipo de cosas, pero deberíamos decir “Gracias” en su lugar.1

1. Diga “Gracias” cuando reciba un cumplido.

A menudo arruinamos los cumplidos devaluando la afirmación o actuando con excesiva humildad. Internamente, puedes pensar que esto evita que parezcas arrogante o engreído.

El problema es que, al desviar el elogio de un cumplido genuino, no reconoces a la persona que fue tan amable como para decir algo. Decir simplemente “Gracias” supone reconocer plenamente a la persona que ha hecho el cumplido y te permite disfrutar también del momento.

Ejemplo: “Tu vestido está muy bien.”

  • En lugar de: “Oh, esta cosa vieja la tengo desde hace años.”
  • Intenta decir: “Gracias. Me alegro de que te guste.

Ejemplo: “¡Vaya! 20 puntos esta noche. Has jugado muy bien en el partido.”

  • En lugar de: “Sí, pero fallé ese tiro abierto en el tercer cuarto.”
  • Intenta decir: “Gracias. Fue una buena noche.”

Ejemplo: “¡Has matado tu presentación hoy!”

  • En lugar de: “Me sentí muy nerviosa allí arriba. Me alegro de que se viera bien.”
  • Intenta decir: “Gracias. Me alegro de que haya salido bien.”

Aceptar plenamente un cumplido tiene algo de empoderamiento. Cuando desvías los elogios, no puedes sentirlos como propios. Cuando dices simplemente “gracias”, dejas que el peso del cumplido se hunda y se convierta en algo tuyo. Decir “Gracias” le da a tu mente el permiso de ser construida por los cumplidos que recibes.

Recibir cumplidos debería ser divertido y agradable, pero a menudo arruinamos la experiencia. No hay necesidad de sabotear los cumplidos que te llegan. Acéptalos con gracia y disfruta del momento. 2

2. Di “Gracias” cuando llegues tarde.

Llegar tarde es lo peor. Es estresante para la persona que llega tarde y es una falta de respeto para la persona que está esperando.

Puede parecer extraño dar las gracias a alguien por haber solucionado sus problemas, pero es exactamente la respuesta correcta. La mayoría de la gente entra a trompicones por la puerta y dice: “Lo siento, llego tarde.”

El problema es que esta respuesta sigue haciendo que la situación se centre en ti. Lo siento, llego tarde. Decir “Gracias” da la vuelta a la tortilla y reconoce el sacrificio que ha hecho la otra persona al esperar. Gracias por esperar. 3

Ejemplo: Entras por la puerta con 14 minutos de retraso.

  • En lugar de: “Siento llegar tarde. El tráfico era una locura ahí fuera.”
  • Intenta decir: “Gracias por tu paciencia.”

Cuando cometemos un error, otra persona suele hacer un sacrificio. Nuestra respuesta por defecto es disculparnos por nuestro fallo, pero lo mejor es alabar su paciencia y lealtad. Agradéceles lo que han hecho a pesar de tu error.

3. Di “Gracias” cuando estés consolando a alguien.

Cuando alguien acude a ti con malas noticias, puede ser incómodo. Quieres ser un buen amigo, pero la mayoría de la gente no sabe qué decir. Sé que alguna vez me he sentido así.

A menudo, pensamos que es una buena idea añadir un aspecto positivo al problema. “Bueno, al menos tienes…”

Lo que no nos damos cuenta es que no importa si no sabes qué decir. Lo único que necesitas es estar presente y agradecerles que confíen en ti.

Ejemplo: La madre de tu compañero de trabajo$0027 ha fallecido recientemente.

  • En lugar de: “Al menos tienes un montón de buenos recuerdos a los que aferrarte.”
  • Intenta decir: “Gracias por compartir eso conmigo. Sé que es un momento difícil para ti.”

Ejemplo: Tu hermano ha perdido su trabajo.

  • En lugar de: “Al menos tienes tu salud.”
  • Intenta decir: “Gracias por compartir esto conmigo. Estoy aquí para apoyarte.”

Ejemplo: La mascota de tu amigo$0027 acaba de morir.

  • En lugar de: “Al menos tuvieron una vida larga y feliz.”
  • Intenta decir: “Gracias por compartir eso conmigo. Estoy aquí para ti.”

En momentos de sufrimiento, no necesitamos escuchar palabras que alivien el dolor, sino que necesitamos que alguien comparta nuestro dolor. Cuando no sepas qué decir, simplemente di “Gracias” y estate ahí.

4. Di “Gracias” cuando recibas comentarios útiles.

Los comentarios pueden ser muy útiles, pero rara vez los vemos así. Tanto si se trata de una revisión de rendimiento poco halagadora de tu jefe como de un correo electrónico de un cliente insatisfecho, la reacción habitual es ponerse a la defensiva. Es una pena, porque la respuesta correcta es simplemente decir: “Gracias” y utilizar la información para mejorar.

Ejemplo: “Este trabajo no es lo suficientemente bueno. Pensé que lo harías mejor.”

  • En lugar de: “No lo entiendes. Esto es lo que ha pasado realmente.”
  • Intenta decir: “Gracias por esperar más de mí.”

Ejemplo: “Compré tu producto la semana pasada y ya se ha roto. No estoy contento con esta experiencia.”

  • En lugar de: “Cómo lo usaste Dejamos muy claro en nuestros términos y condiciones que el producto no está diseñado para funcionar en determinadas condiciones.”
  • Intenta decir: “Gracias por compartir tus pensamientos. Sepa que nos comprometemos a mejorar. ¿Puede compartir más detalles sobre el problema?”

A nadie le gusta fracasar, pero el fracaso es sólo un dato. Responde a los comentarios útiles con agradecimiento y utilízalos para mejorar. 4

5. Di “Gracias” cuando recibas una crítica injusta.

A veces las críticas no son útiles en absoluto. Es simplemente vengativa y mezquina. Ya escribí anteriormente sobre cómo lidiar con los que odian, pero uno de los mejores enfoques es simplemente dar las gracias y seguir adelante.

Cuando das las gracias a alguien por criticarte, neutralizas inmediatamente el poder de sus declaraciones. Si no es gran cosa para ti, no puede convertirse en una discusión mayor.

Ejemplo: “Este puede ser un buen consejo para los principiantes, pero cualquiera que sepa lo que hace lo encontrará inútil.”

  • En lugar de: “Bueno, claramente, escribí esto para principiantes. Esto puede ser una sorpresa, pero no todo fue escrito pensando en ti.”
  • Intenta decir: “Gracias por compartir tu opinión. Intentaré mejorar la próxima vez.”

Ejemplo: “Tu afirmación es la cosa más tonta que he leído en toda la semana.”

  • En lugar de: “Eres un idiota. Déjame decirte por qué…”
  • Intenta decir: “Gracias por tu opinión. Todavía tengo mucho que aprender.”

Dejar de lado la necesidad de ganar todas las discusiones es un signo de madurez. Alguien en Internet ha dicho algo incorrecto y qué. Gana la discusión por la forma en que vives tu vida.

6. Di “Gracias” cuando alguien te dé un consejo no solicitado.

Esto aparece mucho en el gimnasio. Todo el mundo tiene una opinión sobre cómo debería ser tu técnica. Creo que la mayoría de la gente sólo intenta ser útil, pero escuchar la opinión de alguien sobre ti cuando no la has pedido puede ser molesto.

Una vez, alguien señaló algunos defectos en mi técnica de sentadillas en un vídeo que publiqué en Internet. Respondí preguntando sarcásticamente si tenía un vídeo de él mismo haciéndolo correctamente. En algún lugar de mi mente, asumí que si le recordaba que su técnica no era perfecta, entonces me sentiría mejor por el hecho de que la mía tampoco lo era. Esa es una respuesta innecesaria y defensiva.

El mejor enfoque es decir “Gracias.”

Ejemplo: “Sabes, deberías mantener las caderas hacia atrás cuando haces ese ejercicio.”

  • En lugar de: “Oh, de verdad ¿Tienes un vídeo tuyo haciéndolo para que pueda verlo hecho correctamente?”
  • Intenta decir: “Gracias por la ayuda.”

Señalar los defectos de los demás no elimina los tuyos. Agradece a la gente que te haga tomar conciencia de ti mismo, aunque no te lo hayan pedido.

7. Di “Gracias” cuando no estés seguro de si debes dar las gracias a alguien.

En caso de duda, da las gracias. No hay ningún inconveniente. ¿De verdad te preocupa mostrar demasiada gratitud a las personas de tu vida?

“¿Debo enviar una tarjeta de agradecimiento en esta situación?” Sí, debes hacerlo.

“¿Debo darle propina? ” Si no lo haces, al menos dale las gracias.

Da las gracias, más a menudo.

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Notas a pie de página

  1. La idea de este post surgió de la lectura de Lo que te trajo aquí no te llevará allí. Es un libro excelente.
  2. Gracias a mi profesor de religión del instituto, el bueno del señor Flynn, por enseñarme esto. Y a Derek Sivers, por su artículo sobre el tema.
  3. Me encontré con este ejemplo mientras leía un gran post titulado, “Stop Saying Sorry and Say Thank You Instead.”
  4. Creo que vale la pena señalar que siempre que me siento a la defensiva, también me resulta útil volver al centro y mantener la perspectiva recordando esta cita de Epicteto, “Si un hombre te ha informado de que cierta persona habla mal de ti no hagas ninguna defensa de lo que te han dicho, sino que responde, “El hombre no conocía el resto de mis faltas porque no habría mencionado sólo éstas.”

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