Cómo el pensamiento positivo aumenta las habilidades, potencia la salud y mejora el trabajo

El pensamiento positivo parece útil a primera vista. (Pero el “pensamiento positivo” también es un término suave y blando que es fácil de descartar. En el mundo real, rara vez tiene el mismo peso que palabras como “ética del trabajo” o “persistencia.”

Pero esas opiniones pueden estar cambiando.

La investigación está empezando a revelar que el pensamiento positivo es mucho más que ser feliz o mostrar una actitud optimista. Los pensamientos positivos pueden realmente crear un valor real en tu vida y ayudarte a desarrollar habilidades que duran mucho más que una sonrisa.

El impacto del pensamiento positivo en tu trabajo, tu salud y tu vida está siendo estudiado por personas mucho más inteligentes que yo. Una de estas personas es Barbara Fredrickson.

Fredrickson es una investigadora de psicología positiva de la Universidad de Carolina del Norte y ha publicado un documento histórico que proporciona conocimientos sorprendentes sobre el pensamiento positivo y su impacto en tus habilidades. Su trabajo está entre los más referenciados y citados en su campo y es sorprendentemente útil en la vida cotidiana.

Hablemos del descubrimiento de Fredrickson y de lo que significa para ti…

Lo que los pensamientos negativos hacen a tu cerebro

Sígueme la corriente por un momento.

Supongamos que estás caminando por el bosque y, de repente, un tigre se cruza en el camino delante de ti. Cuando esto ocurre, tu cerebro registra una emoción negativa, en este caso, el miedo.

Los investigadores saben desde hace tiempo que las emociones negativas programan tu cerebro para realizar una acción concreta. Cuando ese tigre se cruza en tu camino, por ejemplo, corres. El resto del mundo no importa. Estás totalmente centrado en el tigre, en el miedo que te produce y en cómo puedes escapar de él.

En otras palabras, las emociones negativas estrechan tu mente y centran tus pensamientos. En ese mismo momento, puedes tener la opción de subirte a un árbol, coger una hoja o agarrar un palo, pero tu cerebro ignora todas esas opciones porque parecen irrelevantes cuando hay un tigre delante de ti.

Se trata de un instinto útil si$0027seguro que intentas salvar la vida y las extremidades, pero en nuestra sociedad moderna no tenemos que preocuparnos de tropezar con tigres en la naturaleza. El problema es que tu cerebro sigue programado para responder a las emociones negativas de la misma manera: cerrando el mundo exterior y limitando las opciones que ves a tu alrededor.

Por ejemplo, cuando te peleas con alguien, tu ira y tu emoción pueden consumirte hasta el punto de no poder pensar en nada más. O, cuando estás estresado por todo lo que tienes que hacer hoy, puede que te resulte difícil empezar algo porque te paraliza lo larga que se ha vuelto tu lista de tareas. O, si te sientes mal por no hacer ejercicio o por no comer de forma saludable, lo único que piensas es en la poca fuerza de voluntad que tienes, en que eres un vago y en que no tienes ninguna motivación.

En cada caso, tu cerebro se cierra al mundo exterior y se centra en las emociones negativas del miedo, la ira y el estrés, como hizo con el tigre. Las emociones negativas impiden a tu cerebro ver las otras opciones y elecciones que te rodean. Es tu instinto de supervivencia.

Ahora, comparemos esto con lo que las emociones positivas hacen a tu cerebro. Aquí es donde Barbara Fredrickson vuelve a la historia.

Lo que los pensamientos positivos hacen a tu cerebro

Fredrickson comprobó el impacto de las emociones positivas en el cerebro poniendo en marcha un pequeño experimento. Durante este experimento, dividió a sus sujetos de investigación en 5 grupos y mostró a cada grupo diferentes clips de películas.

A los dos primeros grupos se les mostraron clips que creaban emociones positivas. El grupo 1 vio imágenes que creaban sentimientos de alegría. El grupo 2 vio imágenes que creaban sentimientos de satisfacción.

El grupo 3 era el grupo de control. Vieron imágenes que eran neutras y no producían ninguna emoción significativa.

A los dos últimos grupos se les mostraron clips que creaban emociones negativas.El grupo 4 vio imágenes que crearon sentimientos de miedo. El grupo 5 vio imágenes que crearon sentimientos de ira.

A continuación, se pidió a cada participante que se imaginara a sí mismo en una situación en la que surgieran sentimientos similares y que escribiera lo que haría. A cada participante se le entregó un papel con 20 líneas en blanco que empezaban con la frase, “Me gustaría…”

Los participantes que vieron imágenes de miedo e ira fueron los que menos respuestas escribieron. Mientras tanto, los participantes que vieron imágenes de alegría y satisfacción, escribieron un número significativamente mayor de acciones que llevarían a cabo, incluso en comparación con el grupo neutral.

En otras palabras, cuando experimentas emociones positivas como la alegría, la satisfacción y el amor, verás más posibilidades en tu vida. Estos hallazgos fueron de los primeros que demostraron que las emociones positivas amplían tu sentido de posibilidad y abren tu mente a más opciones.

Pero eso era sólo el principio. El impacto realmente interesante del pensamiento positivo ocurre después…

Cómo el pensamiento positivo construye tu conjunto de habilidades

Los beneficios de los pensamientos positivos no se detienen después de unos minutos de buenas sensaciones. De hecho, el mayor beneficio que proporcionan los pensamientos positivos es una mayor capacidad para construir habilidades y desarrollar recursos para utilizarlos más adelante en la vida.

Consideremos un ejemplo del mundo real.

Un niño que corre al aire libre, columpiándose en las ramas y jugando con sus amigos, desarrolla la capacidad de movimiento atlético (habilidades físicas), la capacidad de jugar con otros y de comunicarse en equipo (habilidades sociales) y la capacidad de explorar y examinar el mundo que le rodea (habilidades creativas). De este modo, las emociones positivas del juego y la alegría impulsan al niño a desarrollar habilidades que son útiles y valiosas en la vida cotidiana.

Estas habilidades duran mucho más que las emociones que las iniciaron. Años más tarde, esa base de movimiento atlético puede convertirse en una beca como atleta universitario o las habilidades de comunicación pueden florecer en una oferta de trabajo como gerente de negocios. La felicidad que promovió la exploración y la creación de nuevas habilidades hace tiempo que terminó, pero las habilidades en sí siguen vivas.

Fredrickson se refiere a esto como la teoría de “ampliar y construir” porque las emociones positivas amplían tu sentido de las posibilidades y abren tu mente, lo que a su vez te permite construir nuevas habilidades y recursos que pueden aportar valor en otras áreas de tu vida.

Como hemos comentado antes, las emociones negativas hacen lo contrario. Por qué Porque la construcción de habilidades para su uso futuro es irrelevante cuando hay una amenaza o peligro inmediato (como el tigre en el camino).

Toda esta investigación plantea la pregunta más importante de todas: si el pensamiento positivo es tan útil para desarrollar habilidades valiosas y apreciar el panorama general de la vida, ¿cómo se consigue realmente ser positivo?

Cómo aumentar el pensamiento positivo en tu vida

¿Qué puedes hacer para aumentar los pensamientos positivos y aprovechar la teoría de “ampliar y construir” en tu vida?

Bueno, cualquier cosa que despierte sentimientos de alegría, satisfacción y amor servirá. Probablemente sabes qué cosas te funcionan bien. Quizá sea tocar la guitarra. Tal vez sea pasar tiempo con una persona determinada. Tal vez sea tallar pequeños gnomos de madera para el césped.

Dicho esto, aquí tienes tres ideas para que las consideres…

1. Meditación – Una investigación reciente de Fredrickson y sus colegas ha revelado que las personas que meditan a diario muestran más emociones positivas que las que no lo hacen. Como era de esperar, las personas que meditaron también adquirieron valiosas habilidades a largo plazo. Por ejemplo, tres meses después de terminar el experimento, las personas que meditaban a diario seguían mostrando una mayor atención plena, un propósito en la vida, apoyo social y una disminución de los síntomas de la enfermedad.

Nota: Si buscas una forma fácil de empezar a meditar, aquí tienes una meditación guiada de 10 minutos que me enviaron recientemente. Sólo tienes que cerrar los ojos, respirar y seguirla.

2. Escribir – este estudio, publicado en el Journal of Research in Personality , examinó a un grupo de 90 estudiantes universitarios que se dividieron en dos grupos. El primer grupo escribió sobre una experiencia intensamente positiva cada día durante tres días consecutivos. El segundo grupo escribió sobre un tema de control.

Tres meses después, los estudiantes que escribieron sobre experiencias positivas tenían mejores niveles de ánimo, menos visitas al centro de salud y experimentaban menos enfermedades. (Esto me sorprendió. Una mejor salud después de sólo tres días de escribir sobre cosas positivas)

Nota: Antes era muy errático con mis escritos, pero ahora publico un nuevo artículo cada lunes y jueves. He escrito sobre mi proceso de escritura y sobre cómo puedes ceñirte a cualquier objetivo de forma más constante en los artículos aquí, aquí y aquí.

3. Juega – programa tiempo para jugar en tu vida. Programamos reuniones, conferencias telefónicas, eventos semanales y otras responsabilidades en nuestros calendarios diarios… ¿por qué no programar tiempo para jugar?

¿Cuándo fue la última vez que bloqueaste una hora en tu calendario sólo para explorar y experimentar? ¿Cuándo fue la última vez que intencionadamente reservaste tiempo para divertirte? No puedes decirme que ser feliz es menos importante que tu reunión del miércoles, y sin embargo, actuamos como si lo fuera porque nunca le damos un tiempo y un espacio para vivir en nuestros calendarios.

Date permiso para sonreír y disfrutar de los beneficios de las emociones positivas. Programa tiempo para el juego y la aventura, de modo que puedas experimentar satisfacción y alegría, y explorar y desarrollar nuevas habilidades.

Nota: para más ideas sobre la importancia del juego, lee este artículo sobre cómo un hombre curó su ansiedad.

La felicidad frente al éxito (¿qué es lo primero?)

No hay duda de que la felicidad es el resultado de los logros. Ganar un campeonato, conseguir un mejor trabajo, encontrar a alguien a quien amas… estas cosas traerán alegría y satisfacción a tu vida. Pero a menudo asumimos erróneamente que esto significa que la felicidad siempre sigue al éxito.

¿Cuántas veces has pensado: “Si consigo ___, entonces estaré listo.”

O bien, “Cuando consiga ___, estaré satisfecho.”

Sé que soy culpable de posponer la felicidad hasta que consiga algún objetivo arbitrario. Pero como demuestra la teoría de Fredrickson$0027 de “ampliar y construir”, la felicidad es esencial para construir las habilidades que permiten el éxito.

En otras palabras, la felicidad es tanto la precursora del éxito como el resultado del mismo.

De hecho, los investigadores han observado a menudo un efecto compuesto o una “espiral ascendente” que se produce en las personas felices. Son felices, por lo que desarrollan nuevas habilidades, esas habilidades conducen a nuevos éxitos, lo que da lugar a más felicidad, y el proceso se repite.

A dónde ir desde aquí

El pensamiento positivo no es sólo un término suave y esponjoso para sentirse bien. Sí, es estupendo simplemente “ser feliz,” pero esos momentos de felicidad también son fundamentales para abrir tu mente a la exploración y construcción de las habilidades que resultan tan valiosas en otras áreas de tu vida.

Encontrar formas de incorporar la felicidad y las emociones positivas a tu vida -ya sea mediante la meditación, la escritura, un partido de baloncesto o cualquier otra cosa- proporciona algo más que una disminución momentánea del estrés y unas cuantas sonrisas.

En los periodos de emoción positiva y exploración sin obstáculos es cuando ves las posibilidades de cómo tus experiencias pasadas encajan en tu vida futura, cuando empiezas a desarrollar habilidades que se convierten en talentos útiles más adelante, y cuando despiertas el impulso de seguir explorando y aventurándote.

En pocas palabras: busca la alegría, juega a menudo y busca la aventura. Tu cerebro hará el resto.

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