Cómo los expertos practican mejor que el resto

Mi padre y yo estábamos de pie en el patio delantero. Tal vez por eso lo recuerdo. Normalmente practicábamos el béisbol en el patio trasero, pero por alguna razón, ese día estábamos en el frente. Yo tenía unos 9 años y estaba aprendiendo a lanzar. Mi padre me enseñaba la mecánica básica.

Ese día en particular, estábamos trabajando en el backswing de mi brazo. La pelota salió del bolsillo de mi guante, mi codo se levantó y mi brazo comenzó a girar hacia atrás en preparación para el lanzamiento.

“El codo arriba.” Esa fue la señal. “Codo arriba. Codo arriba. Codo arriba.”

Pasamos toda esa sesión concentrados en un pequeño movimiento de 12 pulgadas más o menos cuando mis manos se separaban y comenzaba el backswing. Probablemente lo repetimos cientos de veces ese día. A veces con lanzamientos completos, pero sobre todo con ejercicios y pequeños patrones de práctica.

“El arco arriba.”

Seguimos trabajando en esto durante unos días y luego, en algún momento, dejamos de hablar sobre cómo levantar el codo y pasamos a la siguiente fase del movimiento de lanzamiento. No fue hasta semanas más tarde, cuando me di cuenta de que hacía tiempo que no decíamos “Codo arriba”, que me di cuenta de que me ponía en la posición correcta automáticamente.

No lo sabía en ese momento, pero esta fue una de mis primeras exposiciones al concepto de práctica deliberada.

¿Qué hacen los expertos durante 10.000 horas?

Malcolm Gladwell publicó su exitoso libro, Outliers, en 2008 y la idea más comentada del texto fue la regla de las 10.000 horas. Gladwell, citando una investigación de K. Anders Ericsson, explicaba que la clave para llegar a ser de clase mundial en cualquier campo era practicar una tarea específica durante al menos 10.000 horas.

Como era de esperar, la gente se aferró rápidamente al número 10.000 y olvidó los detalles del argumento.

Obviamente, no hay magia en la hora 10.000, pero es cierto que hay que trabajar mucho para llegar a ser de clase mundial en cualquier tarea. Sin embargo, la pregunta importante es la siguiente: “¿Cómo debería ser ese trabajo? Si quieres llegar a ser grande en tu oficio, ¿qué deberías hacer exactamente con tus 10.000 horas?”

No puedes simplemente dedicar tu tiempo y registrar 10.000 horas. Tienes que practicar deliberadamente una habilidad específica.

Pero, ¿qué significa eso? ¿Cómo es exactamente la práctica deliberada?

¿Qué es la práctica deliberada?

Durante una charla de 2012, la programadora y escritora Kathy Sierra explicó la práctica deliberada con una respuesta muy sencilla y elegante. 1

La práctica deliberada es cuando se trabaja en una habilidad que requiere de 1 a 3 sesiones de práctica para dominarla. Si se tarda más que eso, entonces se está trabajando en algo que es demasiado complejo.

Una vez que domines este pequeño comportamiento, puedes pasar a practicar la siguiente pequeña tarea que te llevará de 1 a 3 sesiones dominar. Repite este proceso durante 10.000 horas. Eso es la práctica deliberada.

Esta es la primera definición práctica de la práctica deliberada que he encontrado. Es la primera vez que veo la regla de las 10.000 horas desglosada en algo tangible que puedes utilizar en tu próxima sesión de práctica o la próxima vez que te presentes a trabajar. Además, encaja perfectamente con la idea de mejorar un 1% cada día. Cada sesión de entrenamiento debe centrarse en dominar una pequeña habilidad que te haga mejorar ligeramente en tu oficio.

La idea en la práctica

Este método básico de práctica deliberada se aplica a casi cualquier comportamiento, pero utilicemos el levantamiento de pesas como ejemplo.

Esto es lo que podría parecer la práctica deliberada si tratas de aprender a hacer un levantamiento de pesas…

  1. Durante la primera sesión, aprendes a agarrar la barra correctamente y los fundamentos del agarre de gancho. Puede haber una sesión adicional en la que aprendes a aplicar correctamente la tiza en las manos antes de un levantamiento.
  2. Una vez que aprendas a agarrar la barra, la siguiente sesión se centra en enseñarte el movimiento básico con un palo de escoba en la mano. En este punto, simplemente estás aprendiendo las fases primarias del levantamiento.
  3. Tras unas cuantas sesiones con la escoba, aprendes a fijar la posición inicial de los pies. Experimentas con diferentes variaciones y recibes información una y otra vez sobre la posición de tus pies.
  4. A continuación, aprendes a colocarte en la posición de inicio para comenzar el levantamiento. Tal vez pases unas cuantas sesiones centradas en diferentes aspectos de esta posición fija. Por ejemplo, podrías pasar un día trabajando en mantener los hombros hacia atrás y la escápula hacia abajo mientras te preparas para levantarte del suelo. O bien, podrías dedicar otra sesión a aprender a quitar la holgura de la barra antes de comenzar el levantamiento.
  5. Después de eso, pasas a levantar realmente la barra del suelo (lo que se conoce como el “primer tirón”).
  6. Y así sucesivamente…

Observa que durante cada sesión de práctica te centraste en una habilidad individual. Tu energía y esfuerzo se dirigieron hacia algo lo suficientemente pequeño como para que pudieras dominarlo (o al menos dominar lo básico) en 1 ó 3 sesiones.

Sin embargo, fíjate también en que cada habilidad se basaba en la anterior. Los conocimientos que construías en las primeras sesiones, como aprender a agarrar la barra o a colocar los pies correctamente, eran necesarios para tener éxito también en las sesiones posteriores. (Por eso los buenos profesores dan tanta importancia a los fundamentos. Si los haces bien, te ayudarán cada vez que vayas a trabajar. Si los haces mal, todas las tareas se resienten por ello).

Así es la práctica deliberada. Me gusta la Regla de las 10.000 horas porque es un recordatorio de que tienes que dedicar tus repeticiones. Pero no es tan sencillo como trabajar durante mucho tiempo. Tiene que ser un trabajo vigilante. Y, en muchos sentidos, tienes que estar continuamente obsesionado con mejorar tu conjunto de habilidades actuales en pequeños aspectos.

3 preguntas para una práctica más deliberada

Por lo que sé, los expertos que adoptan la idea de la práctica deliberada se hacen continuamente tres preguntas…

1. ¿Entiendo los fundamentos? Por muy avanzados que sean, los expertos nunca pierden de vista los fundamentos. En muchos sentidos, son avanzados por esa misma razón: entienden los fundamentos mejor que nadie.

2. ¿Estoy trabajando en el siguiente paso? Hay muchas personas inteligentes que saben cuál es el siguiente paso, pero nunca lo hacen. Del mismo modo, hay muchas personas que pasan a la acción, pero pierden el tiempo trabajando en habilidades que no$0027se acumulan. Los expertos construyen conocimientos y habilidades que son acumulativos.

3. ¿Qué me falta? Uno de los mayores escollos de la regla de las 10.000 horas es que hace que la pericia parezca una línea de meta que se puede cruzar. No se puede. La pericia no es una carrera que pueda ganarse. Es simplemente un proceso que se puede abrazar. Los expertos se preguntan constantemente: “¿Qué me estoy perdiendo?

La experiencia es un proceso, no un resultado. “El arco se levanta.”2

Para saber más sobre la práctica deliberada, lee La guía del principiante$0027 para la práctica deliberada y El mito y la magia de la práctica deliberada.

Notas a pie de página

  1. “Construcción del Usuario Mínimo Badass” por Kathy Sierra. 2012.
  2. Que se sepa que Charlie Hoehn, un verdadero héroe americano, es un experto en pericia. Este artículo no se aplica a él.

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