Cómo los hábitos dan forma a tu salud, felicidad y riqueza

En 1936, un hombre llamado Kurt Lewin escribió una sencilla ecuación que cambió nuestra forma de pensar sobre los hábitos y el comportamiento humano.

La ecuación hace la siguiente afirmación El comportamiento es una función de la persona en su entorno. 1

Conocida hoy en día como la Ecuación de Lewin$0027, esta pequeña expresión contiene la mayor parte de lo que necesitas saber sobre cómo crear buenos hábitos, romper los malos y progresar en tu vida.

Hablemos de lo que podemos aprender de ella y de cómo aplicar estas ideas para dominar los hábitos que dan forma a tu salud, felicidad y riqueza.

¿Qué impulsa nuestro comportamiento?

Antes de que la Ecuación de Lewin$0027 se hiciera famosa, la mayoría de los expertos creían que los hábitos y acciones de una persona$0027 eran el resultado del tipo de persona que era, y no del entorno en el que se encontraba en ese momento.

Todavía hoy puedes encontrar muchos ejemplos de esta creencia. Por ejemplo, si te cuesta seguir una dieta, puedes decir: “No tengo fuerza de voluntad.” O, si parece que no puedes terminar ese gran proyecto, como escribir un libro, puedes decir: “Soy un gran iniciador, pero un pésimo terminador.” Estas afirmaciones implican que nuestros hábitos y acciones están determinados por un conjunto de características con las que nacemos; que nuestros hábitos están fijados en función de lo que somos.

Sin embargo, Lewin dijo algo diferente. Dijo que no son sólo tus características personales, sino también tu entorno lo que impulsa tu comportamiento. Tus hábitos dependen en gran medida del contexto. En muchos casos, tu entorno impulsará tu comportamiento incluso más que tu personalidad. Así pues, puede que te cueste seguir esa dieta porque estás rodeado de malas opciones o de personas poco saludables, no porque hayas nacido con muy poca fuerza de voluntad.

Desglosemos estas dos áreas, la personalidad y el entorno, y hablemos de cómo puedes mejorarlas para crear buenos hábitos y acabar con los malos.

Los elementos de la personalidad

Hoy sabemos más sobre nuestras características personales que cuando existía Lewin. Quizá lo más importante es que sabemos que tus capacidades no están grabadas en piedra. Puedes mejorar.

La clave, sin embargo, es creer que puedes mejorar. Carol Dweck, profesora de Stanford, se ha hecho conocida por su trabajo de análisis de las diferencias entre la mentalidad fija y la mentalidad de crecimiento. Cuando utilizas una mentalidad fija, crees que tus capacidades en un área determinada son fijas. Cuando utilizas una mentalidad de crecimiento, crees que puedes mejorar, aprender y desarrollar tus capacidades actuales.

Al leer el exitoso libro de Dweck, Mindset, me pareció interesante que la misma persona pueda tener una mentalidad de crecimiento en un área y una mentalidad fija en otra.

En otras palabras, tu identidad y tus creencias juegan un papel en tus hábitos y si$0027estás buscando crear una nueva identidad, tienes que votar por esa identidad. Como ya he dicho antes, la mejor manera de mejorar tus habilidades y destrezas es mediante la práctica deliberada.

Los elementos del entorno

El segundo factor de la ecuación de Lewin, el entorno, a menudo puede parecer algo que nos sucede y no algo sobre lo que tenemos control. Puede ser difícil cambiar el lugar de trabajo, la gente que nos rodea y el lugar donde vivimos. Dicho esto, en realidad hay bastantes estrategias que puedes utilizar para ajustar tu entorno y crear mejores hábitos.

En primer lugar, puedes hacer lo que BJ Fogg llama “diseñar para la pereza.” Fogg quería reducir la cantidad de palomitas que comía, así que sacó la bolsa de palomitas de su cocina, subió la escalera de su garaje y puso las palomitas en el estante más alto. Si realmente quería palomitas, siempre podía ir al garaje, coger la escalera y subir a por ellas. Pero su decisión por defecto cuando se sintiera perezoso sería hacer una elección mejor. Al diseñar su entorno para la pereza, Fogg hacía más fácil mantener hábitos más saludables. En este artículo he mencionado otras formas de diseñar para la pereza.

En segundo lugar, el espacio físico en el que vives y la disposición de las cosas que te encuentras pueden alterar drásticamente tu comportamiento. Por ejemplo, en su libro Nudge, Richard Thaler habla de cómo los productos de la tienda de comestibles que están en los estantes a la altura de los ojos se compran más que los que están en el suelo. Los investigadores Eric Johnson y Daniel Goldstein llevaron a cabo un estudio que reveló diferencias drásticas en los índices de donación de órganos basándose simplemente en dos tipos diferentes de formularios que se repartían. Por último, el Hospital General de Massachusetts, en Boston, descubrió que podía aumentar instantáneamente la cantidad de agua que bebía la gente y disminuir la cantidad de refrescos que tomaba simplemente reorganizando la forma en que se exponían las bebidas en la cafetería. Este concepto, que se conoce como arquitectura de la elección, se refiere a la capacidad de estructurar el espacio físico que nos rodea para primar las buenas elecciones.

En tercer lugar, tenemos el entorno digital. Hay una amplia gama de desencadenantes digitales que impulsan nuestro comportamiento. Cuando Facebook te notifica una nueva acción, se te pide que vuelvas a conectarte. Cuando alguien le envía un correo electrónico, se le pide que responda. Estos desencadenantes digitales son formas sencillas de crear comportamientos que crean hábitos en los productos y servicios en línea. En muchos casos, estos activadores digitales se convierten en distracciones que te alejan del trabajo y los hábitos que son realmente importantes para ti. En la medida de lo posible, prefiero combatir esta distracción simplificando y eliminando todo lo que no es necesario. Otra opción es utilizar un servicio como Freedom para reducir la procrastinación y la distracción.

El comportamiento, la persona y el entorno

Cambiar el comportamiento y mantener los nuevos hábitos puede ser difícil. No hay duda de ello. Afortunadamente, la Ecuación de Lewin$0027s simplifica las cosas.

B = f (P,E). El comportamiento es una función de la persona en su entorno.

Mejórese y ajuste su entorno para que los buenos hábitos sean más fáciles y los malos más difíciles. Si consigues hacer esas dos cosas, mantener mejores hábitos será mucho más fácil.2

Si quieres más ideas prácticas para romper con los malos hábitos y crear buenos hábitos, consulta mi libro Hábitos atómicos , que te mostrará cómo pequeños cambios en los hábitos pueden conducir a resultados notables.

Notas a pie de página

  1. La Ecuación de Lewin$0027 fue publicada originalmente en el libro de Kurt Lewin$0027 de 1936, Principios de Psicología Topológica.
  2. Gracias a mi amigo Nir Eyal por hablarme de la Ecuación de Lewin$0027, que me llevó por el camino de este artículo.

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