El mejor truco de productividad es decir que no

El mejor truco de productividad es decir que no.

No hacer algo siempre será más rápido que hacerlo. Esta afirmación me recuerda al viejo dicho de la programación informática: “Recuerda que no hay código más rápido que el que no existe”.

La misma filosofía se aplica en otros ámbitos de la vida. Por ejemplo, no hay reunión que vaya más rápido que no tenerla.

Esto no quiere decir que nunca debas asistir a otra reunión, pero la verdad es que decimos que sí a muchas cosas que en realidad no queremos hacer. Se celebran muchas reuniones que no son necesarias, hay mucho código escrito que podría eliminarse.

Cuántas veces te piden que hagas algo y tú sólo respondes: “Claro que sí”. Tres días después, te sientes abrumado por lo mucho que hay en tu lista de tareas. Nos sentimos frustrados por nuestras obligaciones, aunque hayamos sido nosotros los que hemos dicho que sí en primer lugar.

Merece la pena preguntarse si las cosas son necesarias. Muchas de ellas no lo son, y un simple “no” será más productivo que cualquier trabajo que la persona más eficiente pueda realizar.

Pero si los beneficios de decir no son tan evidentes, ¿por qué decimos sí tan a menudo?

¿Por qué decimos sí?

Aceptamos muchas peticiones no porque queramos hacerlas, sino porque no queremos que nos consideren groseros, arrogantes o poco serviciales. A menudo, hay que pensarse el decir que no a alguien con quien volveremos a relacionarnos en el futuro: nuestro compañero de trabajo, nuestro cónyuge, nuestros familiares, amigos…

Decir que no a estas personas, puede ser especialmente difícil porque nos agradan y queremos apoyarlas (por no mencionar que a menudo también necesitamos su ayuda).

Colaborar con los demás es un elemento importante de la vida. La idea de tensar la relación supera el compromiso de nuestro tiempo y energía. Por esta razón, puede ser útil ser amable en tu respuesta. Haz los favores que puedas, y sé cariñoso y directo cuando tengas que decir que no.

Pero incluso después de haber tenido en cuenta estas consideraciones sociales, muchos de nosotros seguimos haciendo un mal trabajo a la hora de gestionar el equilibrio entre el sí y el no. Nos encontramos con un exceso de compromiso con cosas que no ayudan significativamente o apoyan a los que nos rodean, y ciertamente no mejoran nuestras propias vidas.

Quizá uno de los problemas sea la forma en que pensamos en el significado del sí y del no.

La diferencia entre el sí y el no

Las palabras “sí” y “no” se utilizan en comparación entre sí con tanta frecuencia que parece que tienen el mismo peso en la conversación. En realidad, no sólo son opuestas en cuanto a su significado, sino que tienen magnitudes de compromiso totalmente diferentes.

Cuando se dice no, sólo se está diciendo no a una opción. Cuando dices sí, estás diciendo no a cualquier otra opción.

Me gusta cómo lo expresa el economista Tim Harford: “Cada vez que decimos que sí a una petición, también estamos diciendo que no a cualquier otra cosa que podamos conseguir con ese tiempo”. Una vez que te has comprometido a algo, ya has decidido cómo se empleará ese futuro bloque de tiempo.

En otras palabras, decir “no” te ahorra tiempo en el futuro. Decir que “sí” te cuesta tiempo en el futuro. El “no” es una forma de crédito de tiempo. Conservas la capacidad de emplear tu tiempo futuro como quieras. El “sí” es una forma de deuda de tiempo. Tienes que llevar a cabo tu compromiso en algún momento.

El no es una decisión. El sí es una responsabilidad.

El papel del “No”

A veces se considera que decir “no” es un lujo que sólo pueden permitirse los que tienen poder. Y es cierto: rechazar oportunidades es más fácil cuando se puede recurrir a la red de seguridad que proporcionan el poder, el dinero y la autoridad. Pero también es cierto que decir que “no” no es sólo un privilegio reservado a los que tienen éxito. También es una estrategia que puede ayudarte a tener éxito.

Decir que no es una habilidad importante que hay que desarrollar en cualquier etapa de tu carrera porque conserva el activo más importante de la vida: tu tiempo. Como dijo el inversor Pedro Sorrentino: “Si no guardas tu tiempo, la gente te lo robará”.

Tienes que decir “no” a todo lo que no te lleve hacia tus objetivos. Tienes que decir “no” a las distracciones. Como me dijo un lector: “Si amplías la definición de cómo aplicar el no, en realidad es el único truco de productividad (ya que, en última instancia, dices no a cualquier distracción para ser productivo)”.

Nadie encarnó esta idea mejor que Steve Jobs, que dijo: “La gente cree que centrarse significa decir sí a lo que tienes que centrarte. Pero eso no es lo que significa en absoluto. Significa decir no a las otras cien buenas ideas que hay. Hay que elegir con cuidado”.

Hay que encontrar un equilibrio importante. Decir que “no” no significa que nunca harás nada interesante o innovador o espontáneo. Sólo significa que digas que “sí” de forma enfocada. Una vez que hayas eliminado las distracciones, puede tener sentido decir que “sí” a cualquier oportunidad que pueda moverte en la dirección correcta. Puede que tengas que probar muchas cosas para descubrir lo que funciona y lo que te gusta. Este periodo de exploración puede ser especialmente importante al principio de un proyecto, trabajo o carrera.

Renovación del “no”

Con el tiempo, y a medida que vayas mejorando y teniendo éxito, tu estrategia debe cambiar.

El coste de oportunidad de tu tiempo aumenta a medida que tienes más éxito. Al principio, te limitas a eliminar las distracciones obvias y a explorar el resto. A medida que tus habilidades mejoran y aprendes a separar lo que funciona de lo que no, tienes que aumentar continuamente tu umbral para decir que sí.

Todavía tienes que decir que no a las distracciones, pero también tienes que aprender a decir que no a las oportunidades que antes eran un buen uso del tiempo, para poder dejar espacio a los grandes usos del tiempo. Es un gran problema, pero puede ser una habilidad difícil de dominar. En otras palabras, tienes que mejorar tus “noes” con el tiempo.

Mejorar tu “no” no significa que nunca digas que “sí”. Sólo significa que, por defecto, dices que “no” y sólo dices que “sí” cuando realmente tiene sentido. Citando al inversor Brent Beshore, “decir no es tan poderoso porque preserva la oportunidad de decir sí”.

La tendencia general parece ser algo así: Si aprendes a decir no a las malas distracciones, con el tiempo te ganarás el derecho a decir no a las buenas oportunidades.

Cómo decir “no”

La mayoría de nosotros somos probablemente demasiado rápidos para decir que sí y demasiado lentos para decir que no. Merece la pena preguntarse en qué lugar del espectro se encuentra usted.

Si te cuesta decir que no, puede resultarte útil la siguiente estrategia propuesta por Tim Harford, el economista británico que he mencionado antes. Escribe: “Un truco es preguntarse: “Si tuviera que hacer esto hoy, ¿aceptaría?”. No es una mala regla general, ya que cualquier compromiso futuro, por lejano que sea, acabará convirtiéndose en un problema inminente”.

Si una oportunidad es lo suficientemente emocionante como para dejar lo que estás haciendo en este momento, entonces es un sí. Si no lo es, entonces quizás deberías pensártelo dos veces.

Esto es similar al conocido método “Si o No” de Derek Sivers. Si alguien te pide que hagas algo y tu primera reacción es “¡Diablos, sí!”, entonces hazlo. Si no te entusiasma, entonces di que no.

Es imposible acordarse de hacerse estas preguntas cada vez que uno se enfrenta a una decisión, pero sigue siendo un ejercicio útil que hay que revisar de vez en cuando. Decir que “no” puede ser difícil, pero a menudo es más fácil que la alternativa. Como ha señalado el escritor Mike Dariano, “es más fácil evitar los compromisos que salir de ellos”. Decir que no te mantiene en el extremo más fácil de este espectro”.

Lo que es cierto sobre la salud también lo es sobre la productividad: una onza de prevención vale más que una libra de cura.

El poder del “no”

Se desperdicia más esfuerzo haciendo cosas que no importan que el que se desperdicia haciendo cosas de manera ineficiente. Y si ese es el caso, la eliminación es una habilidad más útil que la optimización. Me recuerda la famosa cita de Peter Drucker: “No hay nada tan inútil como hacer

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