El pensamiento creativo es un proceso

En 1666, uno de los científicos más influyentes de la historia paseaba por un jardín cuando le asaltó un destello de creatividad que cambiaría el mundo.

Mientras estaba bajo la sombra de un manzano, Sir Isaac Newton vio caer una manzana al suelo. “¿Por qué esa manzana debía descender siempre perpendicularmente al suelo,” se preguntó Newton. “¿Por qué no va hacia los lados, o hacia arriba, sino constantemente hacia el centro de la tierra? Debe haber un poder de atracción en la materia.” 1

Y así nació el concepto de gravedad.

La historia de la manzana que cae se ha convertido en uno de los ejemplos duraderos e icónicos del momento creativo. Es un símbolo del genio inspirado que llena tu cerebro durante esos “eureka momentos” en los que las condiciones creativas son las adecuadas. 2

Sin embargo, lo que la mayoría de la gente olvida es que Newton trabajó en sus ideas sobre la gravedad durante casi veinte años hasta que, en 1687, publicó su innovador libro Los Principia: Principios matemáticos de la filosofía natural. La caída de la manzana no fue más que el comienzo de una línea de pensamiento que continuó durante décadas.

Newton no es el único que se debate con una gran idea durante años. El pensamiento creativo es un proceso para todos nosotros. En este artículo, compartiré la ciencia del pensamiento creativo, discutiré qué condiciones impulsan la creatividad y cuáles la obstaculizan, y ofreceré consejos prácticos para ser más creativo.

El pensamiento creativo: ¿Destino o desarrollo?

El pensamiento creativo requiere que nuestro cerebro establezca conexiones entre ideas aparentemente no relacionadas. ¿Es una habilidad con la que nacemos o una que desarrollamos con la práctica?

En los años 60, un investigador del rendimiento creativo llamado George Land realizó un estudio con 1.600 niños de cinco años y el 98% de los niños obtuvieron una puntuación en el rango de “muy creativo”. El Dr. Land volvió a examinar a cada sujeto durante incrementos de cinco años. Cuando los mismos niños tenían 10 años, sólo el 30 por ciento puntuaba en el rango de alta creatividad. Esta cifra se redujo al 12% a los 15 años y a sólo el 2% a los 25 años. A medida que los niños se convertían en adultos, la creatividad se iba perdiendo. En palabras del Dr. Land, “el comportamiento no creativo se aprende.” 3

Otros investigadores han descubierto tendencias similares. Por ejemplo, un estudio de 272.599 estudiantes descubrió que, aunque las puntuaciones del CI han aumentado desde 1990, las del pensamiento creativo han disminuido. 4

Esto no quiere decir que la creatividad sea 100% aprendida. La genética desempeña un papel. Según la profesora de psicología Barbara Kerr, “aproximadamente el 22% de la varianza [en la creatividad] se debe a la influencia de los genes.” Este descubrimiento se hizo estudiando las diferencias en el pensamiento creativo entre conjuntos de gemelos. 5

Todo esto para decir que afirmar que “I$0027simplemente no soy del tipo creativo” es una excusa bastante débil para evitar el pensamiento creativo. Ciertamente, algunas personas están preparadas para ser más creativas que otras. Sin embargo, casi todas las personas nacen con algún nivel de habilidad creativa y la mayoría de nuestras capacidades de pensamiento creativo son entrenables.

Ahora que sabemos que la creatividad es una habilidad que puede mejorarse, hablemos de por qué -y cómo- la práctica y el aprendizaje influyen en tu producción creativa.

Inteligencia y pensamiento creativo

¿Qué hace falta para liberar tu potencial creativo?

Como mencioné en mi artículo sobre la Teoría del Umbral, estar en el 1 por ciento superior de la inteligencia no tiene ninguna correlación con ser fantásticamente creativo. Por el contrario, simplemente hay que ser inteligente (no un genio) y luego trabajar duro, practicar deliberadamente y poner las repeticiones.

Siempre que cumplas un umbral de inteligencia, el trabajo creativo brillante estará a tu alcance.En palabras de los investigadores de un estudio de 2013, “obtuvimos pruebas de que, una vez alcanzado el umbral de inteligencia, los factores de personalidad se vuelven más predictivos para la creatividad.” 6

Mentalidad de crecimiento

¿Cuáles son exactamente esos “factores de personalidad” a los que se refieren los investigadores cuando se trata de potenciar tu pensamiento creativo?

Uno de los componentes más críticos es cómo ves tus talentos internamente. Más concretamente, tus habilidades creativas están determinadas en gran medida por si abordas el proceso creativo con una mentalidad fija o con una mentalidad de crecimiento.

Las diferencias entre estas dos mentalidades se describen con detalle en el fantástico libro de Carol Dweck, Mindset: La nueva psicología del éxito (audiolibro).

La idea básica es que cuando utilizamos una mentalidad fija abordamos las tareas como si nuestros talentos y habilidades fueran fijos e inmutables. Sin embargo, con una mentalidad de crecimiento, creemos que nuestras capacidades pueden mejorar con el esfuerzo y la práctica. Curiosamente, podemos inclinarnos fácilmente en una u otra dirección en función de cómo hablamos y elogiamos nuestros esfuerzos.

He aquí un breve resumen en palabras de Dweck:

“Todo el movimiento de la autoestima nos enseñó erróneamente que alabar la inteligencia, el talento, las habilidades fomentaría la confianza en uno mismo, la autoestima, y todo lo grande vendría después. Pero hemos comprobado que el tiro sale por la culata. Las personas que son elogiadas por su talento ahora se preocupan por hacer lo siguiente, por asumir la tarea difícil y no parecer talentosas, empañando esa reputación de brillantez. Así que, en lugar de eso, se aferran a su zona de confort y se ponen a la defensiva cuando sufren contratiempos.

Entonces, ¿qué debemos elogiar? El esfuerzo, las estrategias, la tenacidad y la persistencia, las agallas que la gente muestra, la resiliencia que muestra frente a los obstáculos, ese rebote cuando las cosas van mal y saber qué intentar después. Así que creo que una gran parte de la promoción de una mentalidad de crecimiento en el lugar de trabajo es transmitir esos valores del proceso, dar retroalimentación, recompensar a las personas que participan en el proceso, y no sólo un resultado exitoso.”

-Carol Dweck 7

Vergüenza y creatividad

Cómo podemos aplicar la mentalidad de crecimiento a la creatividad en términos prácticos En mi experiencia, se reduce a una cosa: la disposición a quedar mal cuando se persigue una actividad.

Como dice Dweck, la mentalidad de crecimiento se centra más en el proceso que en el resultado. Esto es fácil de aceptar en teoría, pero muy difícil de cumplir en la práctica. La mayoría de la gente no quiere enfrentarse a la vergüenza que suele ser necesaria para aprender una nueva habilidad.

La lista de errores de los que nunca te puedes recuperar es muy corta. Creo que la mayoría de nosotros nos damos cuenta de esto en algún nivel. Sabemos que nuestras vidas no se destruirán si ese libro que escribimos no se vende o si nos rechaza una cita potencial o si olvidamos el nombre de alguien cuando lo presentamos. No es necesariamente lo que viene después lo que nos preocupa. Es la posibilidad de parecer estúpidos, de sentirnos humillados o de lidiar con la vergüenza por el camino lo que nos impide empezar.

Para adoptar plenamente la mentalidad de crecimiento y potenciar tu creatividad, tienes que estar dispuesto a pasar a la acción frente a estos sentimientos que tan a menudo nos disuaden.

Cómo ser más creativo

Suponiendo que estés dispuesto a hacer el duro trabajo de enfrentarte a tus miedos internos y trabajar con el fracaso, aquí tienes unas cuantas estrategias prácticas para ser más creativo.

Limítate a ti mismo. Las restricciones cuidadosamente diseñadas son una de las mejores herramientas para despertar el pensamiento creativo. El Dr. Seuss escribió su libro más famoso cuando se limitó a 50 palabras. Los jugadores de fútbol desarrollan habilidades más elaboradas cuando juegan en un campo más pequeño. Los diseñadores pueden utilizar un lienzo de 3 por 5 pulgadas para crear mejores diseños a gran escala. Cuanto más nos limitamos, más ingeniosos nos volvemos.

Escribe más. Durante casi tres años, publiqué un nuevo artículo cada lunes y cada jueves en JamesClear.com. Cuanto más tiempo seguía este horario, más me daba cuenta de que tenía que escribir una docena de ideas medias antes de descubrir una brillante. Al producir un volumen de trabajo, creaba una mayor superficie para que me llegara una chispa creativa.

No te interesa compartir tus escritos públicamente La rutina de las Páginas Matinales de Julia Cameron es una forma fantástica de utilizar la escritura para aumentar tu creatividad, incluso si no tienes intención de escribir para los demás.

Amplía tus conocimientos. Una de mis estrategias creativas más exitosas es obligarme a escribir sobre temas e ideas aparentemente dispares.Por ejemplo, tengo que ser creativo cuando utilizo las estrategias del baloncesto de los años 80 o los antiguos programas de procesamiento de textos o el budismo zen para describir nuestros comportamientos cotidianos. En palabras del psicólogo Robert Epstein, “Te irá mejor en la psicología y en la vida si amplías tus conocimientos.”

Duerme más tiempo. En mi artículo sobre cómo dormir mejor, compartí un estudio de la Universidad de Pensilvania, que reveló el increíble impacto del sueño en el rendimiento mental. El principal hallazgo fue este: La deuda de sueño es acumulativa y si duermes 6 horas por noche durante dos semanas seguidas, tu rendimiento mental y físico disminuye al mismo nivel que si hubieras permanecido despierto durante 48 horas seguidas. Como todas las funciones cognitivas, el pensamiento creativo se ve significativamente perjudicado por la privación de sueño.

Disfruta del sol y de la naturaleza. Un estudio puso a prueba a 56 mochileros con una serie de preguntas de pensamiento creativo antes y después de un viaje de cuatro días con mochila. Los investigadores descubrieron que al final del viaje los mochileros habían aumentado su creatividad en un 50%. Esta investigación respalda los resultados de otros estudios, que demuestran que pasar tiempo en la naturaleza y aumentar la exposición a la luz solar puede conducir a niveles más altos de creatividad. 8

Abraza el pensamiento positivo. Suena un poco blando para mi gusto, pero el pensamiento positivo puede conducir a mejoras significativas en el pensamiento creativo. Por qué Las investigaciones de la psicología positiva han revelado que tendemos a pensar de forma más amplia cuando somos felices. Este concepto, conocido como la Teoría de la Ampliación y la Construcción, hace que nos resulte más fácil establecer conexiones creativas entre las ideas. Por el contrario, la tristeza y la depresión parecen conducir a un pensamiento más restrictivo y limitado.

Envíalo. La verdad es que la creatividad es un trabajo duro. Lo mejor que puedes hacer es elegir un ritmo que puedas mantener y enviar contenido de forma constante. Comprométete con el proceso y crea según un calendario. La única manera de que la creatividad se convierta en realidad es mediante el envío.

Reflexiones finales sobre el pensamiento creativo

La creatividad es un proceso, no un acontecimiento. No es sólo un momento eureka. Hay que superar las barreras mentales y los bloqueos internos. Hay que comprometerse a practicar el oficio deliberadamente. Y hay que seguir el proceso durante años, quizá incluso décadas, como hizo Newton, para ver florecer tu genio creativo.

Las ideas de este artículo ofrecen una variedad de enfoques sobre cómo ser más creativo. Si buscas estrategias prácticas adicionales sobre cómo mejorar tus hábitos de creatividad, lee mi guía gratuita titulada Dominar la creatividad.

Notas a pie de página

  1. Memorias de la vida de Sir Isaac Newton por William Stukeley. Página 15.
  2. En algunas versiones del famoso incidente, Newton es golpeado en la cabeza por la manzana que cae y grita “Eureka!” cuando reconoce la importancia de su brillante idea. No hay pruebas de que una manzana haya golpeado realmente al viejo Isaac en la cabeza, pero la historia de la manzana que cae parece ser cierta. Tanto William Stukeley, amigo de Newton, como John Conduitt, ayudante de éste, confirmaron en textos separados que la visión de una manzana que caía impulsó los pensamientos de Newton sobre la gravedad.
  3. Punto de ruptura y más allá: Dominar el futuro hoy, de George Land y Beth Jarman (1992).
  4. La crisis de la creatividad: La disminución de las puntuaciones del pensamiento creativo en las pruebas Torrance de pensamiento creativo. Revista de investigación sobre la creatividad, volumen 23, número 4, 2011.
  5. Enciclopedia de la superdotación, la creatividad y el talento Por Barbara Kerr
  6. “La relación entre la inteligencia y la creatividad” por Jauk, Benedek, Dunst, Neubauer.
  7. “La mentalidad correcta para el éxito.” Entrevista a Carol Dweck para Harvard Business Review.
  8. Creativity in the Wild: Improving Creative Reasoning through Immersion in Natural Settings por Ruth Ann Atchley, David Strayer, Paul Atchley.

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