Fatiga por las decisiones y cómo evitar las malas elecciones

¿Por qué tomamos decisiones poco saludables e improductivas, incluso cuando sabemos que deberíamos hacerlo mejor?

Si preguntas a la mayoría de la gente, te dirán que las malas elecciones son el resultado de una “falta de fuerza de voluntad.”

Pero una investigación de la Universidad de Columbia está empezando a revelar que la fuerza de voluntad no funciona del todo así.

De hecho, puede que te sorprenda lo mucho que influyen las pequeñas decisiones diarias en la fuerza de voluntad que tienes para las elecciones importantes. Y lo que es más importante, resulta que hay decisiones sencillas que puedes tomar que te ayudarán a dominar tu fuerza de voluntad y a tomar mejores decisiones de forma más constante.

Por qué algunos criminales no reciben una audiencia justa

En una investigación publicada por la Academia Nacional de Ciencias, los psicólogos examinaron los factores que influyen en que un juez apruebe o no la libertad condicional de un criminal.

Los investigadores examinaron 1.112 resoluciones judiciales durante un periodo de 10 meses. Todas las resoluciones fueron dictadas por un juez de la junta de libertad condicional, que determinaba si el delincuente podía salir de la cárcel en libertad condicional o no. (En algunos casos, el delincuente no pedía la excarcelación, sino una modificación de las condiciones de la libertad condicional).

Ahora bien, se podría suponer que los jueces estaban influidos por factores como el tipo de delito cometido o las leyes concretas que se habían infringido.

Pero los investigadores descubrieron exactamente lo contrario. Las decisiones tomadas por los jueces se ven afectadas por todo tipo de cosas que no deberían tener efecto en la sala. En particular, la hora del día.

Los investigadores descubrieron que, al principio del día, un juez era propenso a dictar una sentencia favorable en un 65% de las ocasiones. Sin embargo, a medida que avanzaba la mañana y el juez se agotaba por tomar más y más decisiones, la probabilidad de que un criminal obtuviera una sentencia favorable se reducía constantemente a cero.

Sin embargo, después de una pausa para comer, el juez volvía a la sala renovado y la probabilidad de una sentencia favorable volvía a subir al 65%. Y luego, a medida que avanzaban las horas, el porcentaje de fallos favorables volvía a caer a cero al final del día.

Esta tendencia se mantuvo en más de 1.100 casos. No importaba de qué delito se tratara -asesinato, violación, robo, malversación de fondos-, era mucho más probable que un delincuente obtuviera una respuesta favorable si su audiencia de libertad condicional se programaba por la mañana (o inmediatamente después de un descanso para comer) que si se programaba cerca del final de una larga sesión.

El gráfico siguiente muestra las probabilidades de que un juez dicte una resolución favorable en función de la hora del día. Las líneas de puntos indican las pausas para comer que se hacen a lo largo del día.

¿Qué está pasando aquí?

Resulta que tu fuerza de voluntad es como un músculo. Y al igual que los músculos de tu cuerpo, la fuerza de voluntad puede fatigarse cuando la utilizas una y otra vez. Cada vez que tomas una decisión, es como hacer otra repetición en el gimnasio. Y al igual que los músculos se cansan al final del entrenamiento, la fuerza de voluntad se desvanece a medida que tomas más decisiones.

Los investigadores suelen referirse a este fenómeno como fatiga de decisión. Cuando el juez de una junta de libertad condicional experimenta fatiga de decisión, deniega más solicitudes de libertad condicional. 1

Esto tiene sentido. Cuando tu fuerza de voluntad se está desvaneciendo y tu cerebro está cansado de tomar decisiones, es más fácil decir que no y mantener a todos encerrados que debatir si alguien es lo suficientemente fiable para salir de la cárcel. Al principio, un juez dará a cada caso una oportunidad justa. Pero a medida que su energía comienza a desvanecerse Negar, negar, negar.

Esto es lo importante para ti…

¿Sufres de fatiga por las decisiones?

La fatiga por las decisiones también ocurre cada día en tu vida. Si tienes un día de trabajo especialmente cargado de decisiones, llegas a casa sintiéndote agotado. Puede que quieras ir al gimnasio y hacer ejercicio, pero tu cerebro prefiere tomar la decisión más fácil: sentarse en el sofá. Eso es la fatiga por decisión.

Lo mismo ocurre si te cuesta reunir la fuerza de voluntad para trabajar en tu negocio paralelo por la noche o para cocinar una comida saludable para la cena.

Y aunque la fatiga por las decisiones es algo con lo que todos lidiamos, hay algunas formas de organizar tu vida y diseñar tu día para dominar tu fuerza de voluntad.

5 formas de superar la fatiga por las decisiones y aumentar la fuerza de voluntad

1. Planifica las decisiones diarias la noche anterior.

Siempre habrá decisiones que surjan cada día y que no puedas planificar. Eso está bien. Es parte de la vida.

Pero para la mayoría de nosotros, las decisiones que nos agotan son las que tomamos una y otra vez. Malgastar la preciosa fuerza de voluntad en estas decisiones -que podrían automatizarse o planificarse de antemano- es una de las razones por las que mucha gente se siente tan agotada al final del día.

Por ejemplo, decisiones como…

Qué me voy a poner para trabajar Qué debo desayunar ¿Debo ir a la tintorería antes o después del trabajo?

Todos estos ejemplos pueden decidirse en 3 minutos o menos la noche anterior, lo que significa que no desperdiciarás tu fuerza de voluntad en esas elecciones al día siguiente. Dedicar tiempo a planificar, simplificar y diseñar las repetidas decisiones diarias te dará más espacio mental para tomar las decisiones importantes cada día.

2. Haz primero lo más importante.

3. Si hubiera el caso judicial más importante del mundo, ¿cuándo querrías que el juez lo viera?

Según la investigación anterior, a primera hora de la mañana.Querrás que su mejor atención, energía y concentración se dirijan a las decisiones más importantes.

Lo mismo ocurre con tu trabajo y tu vida. ¿Qué es lo más importante para ti en este momento?

¿Es ponerse en forma? ¿Es construir tu negocio? ¿Es escribir ese libro que tienes dentro? ¿Es aprender a eliminar el estrés y relajarse?

Sea lo que sea para ti, pon tu mejor energía en ello. Si tienes que levantarte 30 minutos antes, hazlo. Empieza el día trabajando en lo más importante de tu vida.

Ya he escrito anteriormente sobre la importancia de las rutinas matutinas y la gestión del tiempo, esta investigación sobre la fuerza de voluntad es una razón más para trabajar primero en las cosas más importantes.

3. Deja de tomar decisiones. Empieza a hacer compromisos.

Creo que consejos como “sólo tienes que decidirte a hacerlo” se reparten demasiado.

Sí, claro que tienes que decidirte a hacer las cosas que son importantes para ti, pero más que eso tienes que programarlas en tu vida.

Todos tenemos cosas que decimos que son importantes para nosotros.

“Realmente quiero escalar mi negocio.”

“Quiero perder 12 kilos.”

“Quiero empezar con XYZ.”

Por desgracia, la mayoría de nosotros simplemente esperamos tener la fuerza de voluntad y la motivación para tomar las decisiones correctas cada día.

En lugar de esperar que tome la decisión correcta cada día, he tenido mucho más éxito programando las cosas que son importantes para mí.

Por ejemplo, mi horario para escribir es el lunes y el jueves. Mi horario para levantar pesas es lunes, miércoles y viernes. Un lunes cualquiera, no tengo que decidir si voy a escribir. Ya está en la agenda. Y no espero tener suficiente fuerza de voluntad para ir al gimnasio. Es simplemente donde voy los lunes a las 6 de la tarde.

Si te sientas y esperas ser capaz de tomar las decisiones correctas cada día, entonces seguramente serás víctima de la fatiga de las decisiones y de la falta de fuerza de voluntad.

4. Si tienes que tomar buenas decisiones más tarde en el día, entonces come algo antes.

No es casualidad que los jueces tomaran mejores decisiones después de comer. Ahora bien, si te metes patatas fritas en las venas todos los días, dudo que disfrutes de los mismos resultados. Pero tomarse un descanso para alimentar el cerebro es una forma maravillosa de aumentar la fuerza de voluntad.

Esto es especialmente importante porque, aunque es estupendo hacer primero lo más importante, no siempre es posible organizar el día así.

Cuando quieras obtener mejores decisiones de tu mente, pon mejor comida en tu cuerpo.

5. Simplifica.

Tanto si estás intentando alcanzar el máximo nivel de rendimiento como si sólo quieres empezar a llevar una dieta saludable, la mayor frustración para la mayoría de la gente es la sensación de que necesitas usar la fuerza de voluntad cada hora.

Busca formas de simplificar tu vida. Si algo no es importante para ti, elimínalo. Tomar decisiones sobre cosas sin importancia, incluso si tienes tiempo para hacerlo, no es una tarea benigna. Está quitando una preciosa energía y fuerza de voluntad a las cosas que importan.

La fuerza de voluntad es un área de la vida en la que sin duda puedes mejorar tu rendimiento reduciendo el número de entradas.

El resultado final

La fuerza de voluntad no es algo que tengas o que te falte. Sube y baja. Y aunque es imposible maximizar tu fuerza de voluntad en cada momento de cada día, es posible hacer algunos cambios en tu día y en tu rutina para que puedas sacar el máximo provecho de tus decisiones y hacer un progreso consistente en las cosas que son importantes para ti.

Notas a pie de página

  1. Sugerencia a John Tierney y su artículo para el New York Times, donde aprendí originalmente sobre la fatiga de las decisiones.

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