Hacer más de lo que ya funciona

En 2004, nueve hospitales de Michigan comenzaron a aplicar un nuevo procedimiento en sus unidades de cuidados intensivos (UCI). Casi de la noche a la mañana, los profesionales sanitarios quedaron sorprendidos con su éxito.

Tres meses después de su puesta en marcha, el procedimiento había reducido la tasa de infección de los pacientes de la UCI en un sesenta y seis por ciento. En 18 meses, este único método había ahorrado 75 millones de dólares en gastos sanitarios. Lo mejor de todo es que esta única intervención salvó la vida de más de 1.500 personas en tan sólo un año y medio. La estrategia se publicó inmediatamente en un artículo de gran éxito para el New England Journal of Medicine.

Este milagro médico era también más sencillo de lo que se podía imaginar. Era una lista de comprobación.

El poder de no saltarse nunca los pasos

La estrategia de la lista de comprobación implantada en los hospitales de Michigan se denominó Proyecto Keystone de la UCI.Fue dirigido por un médico llamado Peter Pronovost y posteriormente popularizado por el escritor Atul Gawande. 1

En el exitoso libro de Gawande, The Checklist Manifesto (audiolibro), describe cómo la sencilla lista de comprobación de Pronovost pudo conseguir resultados tan espectaculares. En la siguiente cita, Gawande explica una de las listas de comprobación que se utilizó para reducir el riesgo de infección al instalar una vía central en un paciente (un procedimiento relativamente común).

En una hoja de papel normal, [Pronovost] trazó los pasos a seguir para evitar infecciones al colocar una vía. Se supone que los médicos deben (1) lavarse las manos con jabón, (2) limpiar la piel del paciente con un antiséptico de clorhexidina, (3) poner paños estériles sobre todo el paciente, (4) llevar una mascarilla estéril, gorro, bata y guantes, y (5) poner un apósito estéril sobre el lugar del catéter una vez colocada la vía. Comprueba, comprueba, comprueba, comprueba.

Estos pasos son obvios; se conocen y se enseñan desde hace años. Así que parecía una tontería hacer una lista de control sólo para ellos. Aun así, Pronovost pidió a las enfermeras de su UCI que observaran a los médicos durante un mes mientras ponían vías a los pacientes, y que registraran la frecuencia con la que cumplían cada paso. En más de un tercio de los pacientes, se saltaron al menos uno.

Esta lista de comprobación de cinco pasos fue la sencilla solución que utilizaron los hospitales de Michigan para salvar 1.500 vidas. Piénsalo por un momento. No hubo innovaciones técnicas. No hubo descubrimientos farmacéuticos ni procedimientos de vanguardia. Los médicos simplemente dejaron de saltarse pasos. Pusieron en práctica las respuestas que ya tenían de forma más consistente.

Nuevas soluciones frente a viejas soluciones

Tenemos tendencia a infravalorar las respuestas que ya hemos descubierto. Infrautilizamos las soluciones antiguas -aunque sean las mejores prácticas- porque parecen algo que ya hemos considerado.

Éste es el problema: “Todo el mundo sabe ya que” es muy diferente de “Todo el mundo hace ya eso.” Que una solución sea conocida no significa que se utilice.

Y lo que es más importante, el hecho de que una solución se aplique ocasionalmente no significa que se aplique de forma sistemática. Todos los médicos conocían los cinco pasos de la lista de comprobación de Peter Pronovost$0027, pero muy pocos realizaban los cinco pasos de forma impecable cada vez.

Suponemos que se necesitan nuevas soluciones si queremos progresar de verdad, pero no siempre es así.

Utiliza lo que ya tienes

Este patrón está tan presente en nuestra vida personal como en las empresas y los gobiernos. Desperdiciamos los recursos y las ideas que tenemos a nuestro alcance porque no nos parecen nuevos ni emocionantes.

Hay muchos ejemplos de comportamientos, grandes y pequeños, que tienen la oportunidad de impulsar el progreso en nuestras vidas si los hiciéramos con más constancia. Usar el hilo dental todos los días. No faltar nunca a los entrenamientos. Realizar las tareas empresariales fundamentales cada día, no sólo cuando tengas tiempo. Pedir disculpas más a menudo. Escribir notas de agradecimiento cada semana.

Por supuesto, estas respuestas son aburridas. Dominar los fundamentos no es sexy, pero funciona. Independientemente de la tarea en la que estés trabajando, hay una sencilla lista de pasos que puedes seguir ahora mismo -fundamentos básicos que conoces desde hace años- que pueden dar resultados inmediatamente si los practicas de forma más constante.

El progreso a menudo se esconde detrás de soluciones aburridas y conocimientos infrautilizados. No necesitas más información. No necesitas una estrategia mejor. Sólo necesitas hacer más de lo que ya funciona.

Notas a pie de página

  1. Aunque es uno de mis autores favoritos, llamar a Gawande escritor es un poco inapropiado. Escribe libros superventas en su tiempo libre. Su trabajo diurno es el de cirujano en un gran hospital de Boston, Massachusetts. Ya sabes, ser un autor de best-sellers y un cirujano de talla mundial, como uno hace casualmente.

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