Haz primero las cosas dolorosas

Antes de convertirme en empresario, fui a la escuela de negocios. Mientras estudiaba mi MBA, hubo una lección que aprendí que me ha resultado útil una y otra vez en mi vida.

Estaba sentado en una clase de marketing y discutíamos sobre las formas de diseñar una experiencia maravillosa para el cliente. El objetivo no era simplemente proporcionar un servicio decente, sino deleitar al cliente.

Los científicos del comportamiento han descubierto que una de las formas más eficaces de crear una experiencia agradable es apilar las partes dolorosas de la experiencia al principio del proceso. Psicológicamente, preferimos las experiencias que mejoran con el tiempo. Eso significa que es mejor que las partes molestas de una compra se produzcan al principio de la experiencia. Además, no disfrutamos cuando las experiencias dolorosas se alargan o se repiten.

He aquí algunos ejemplos…

  • Si estás en la consulta del médico, es mejor combinar el dolor de la espera en un solo segmento. La espera le parecerá más corta a tu cerebro si pasas 20 minutos en la sala de espera en lugar de pasar 10 minutos en la sala de espera y 10 minutos en la sala de exploración.
  • La gente disfruta de las vacaciones con todo incluido porque paga una sola suma al principio (el dolor) y el resto del viaje se divide en experiencias positivas, excursiones y fiestas. En palabras de mi profesor, las vacaciones con todo incluido “segmentan el placer y combinan el dolor.”
  • Si eres un proveedor de servicios profesionales (abogado, agente de seguros, autónomo, etc.) es mejor dar primero las malas noticias a tus clientes y terminar con las buenas. Los clientes recordarán más favorablemente una experiencia si empiezas flojo pero acabas con una nota alta, en lugar de empezar fuerte y acabar mal.

Estos ejemplos me hicieron pensar…

Si puedes hacer que una experiencia de cliente sea más agradable, ¿por qué no hacer que tus experiencias vitales sean más agradables? ¿Cómo puedes aprovechar la forma en que tu cerebro procesa las experiencias dolorosas y molestas, y utilizar ese conocimiento para aumentar la felicidad y vivir una vida mejor?

Para potenciar la felicidad, apila el dolor

Una experiencia de cliente encantadora combina las experiencias dolorosas en un único segmento que se produce al principio del proceso y luego mejora con el tiempo. Si quieres aumentar tu felicidad y tener un día más encantador, puedes hacer lo mismo.

Aquí tienes un ejemplo…

En un día normal, puede que tengas que hacer algo molesto o doloroso (como pagar las facturas). Y también puede ocurrirte algo bueno (como que un amigo te envíe un correo electrónico considerado).

Si lees el correo electrónico en la pausa para comer y luego pagas las facturas al llegar a casa, recordarás que tu día pasó de ser una buena experiencia a una mala experiencia. Eso es lo contrario de lo que quieres.

Sin embargo, si decides acumular el dolor al principio del día -por ejemplo, si pagas tus facturas por la mañana antes de ir al trabajo y luego lees el correo electrónico de tu amigo en la pausa del almuerzo-, recordarás tu día como si fuera de malo a bueno. Como resultado, te sentirás más feliz porque a tu cerebro le gusta que las experiencias mejoren con el paso del tiempo.

Este mismo principio puede aplicarse de decenas de maneras a lo largo de tu día.

  • Cuando estés trabajando en un proyecto, limpiando la casa o haciendo los deberes, empieza por la tarea que más te disgusta.Una vez que se haya quitado eso de encima, su experiencia mejorará y terminará con una sensación de mayor satisfacción. (Para más información sobre esto, consulte El único consejo de productividad que necesitará siempre y El método Ivy Lee: La rutina diaria que los expertos recomiendan para alcanzar la máxima productividad ).
  • Cuando intentes empezar un nuevo hábito, combina el dolor de empezar en un pequeño segmento. Por ejemplo, en este artículo hablé de cómo una mujer eliminó los puntos de dolor que le impedían hacer ejercicio de forma constante. Al reducir el dolor que sentía al principio, era más probable que siguiera adelante.
  • Cuando vayas al gimnasio, empieza por el ejercicio que más te disgusta. Una vez eliminado el ejercicio más difícil, tu experiencia mejorará a lo largo del entrenamiento y será más probable que recuerdes tu entrenamiento como algo positivo. Y cuando recuerdas tus entrenamientos como algo positivo, es más probable que la próxima vez te presentes y vuelvas a entrenar.

Apilando el dolor para el largo plazo

Es fácil preocuparse por tomar las decisiones correctas en la vida. Sin embargo, si eliges perseguir cosas en las que el dolor de la experiencia es en gran medida al principio -como construir un negocio, perder peso o crear arte-, entonces tenderás a recordar esas experiencias con cariño porque mejoran con el tiempo.

En comparación, hacer cosas como intentar batir el mercado de valores o convertirse en un jugador profesional son muy inconsistentes. Pueden proporcionar grandes ganancias, pero también pueden proporcionar grandes pérdidas en cualquier momento. El dolor no está necesariamente al principio. Por ello, es menos probable que estas experiencias te hagan feliz a largo plazo.

Por supuesto, esto puede ser fácil de olvidar cuando estás luchando por tener éxito con otros objetivos. Al principio, puede ser fácil sentirse como, “Construir un negocio es tan difícil, ¿por qué no debería intentar batir el mercado de valores?”

Entender esta diferencia puede ayudarte a mantenerte en el camino y a seguir dominando tus hábitos incluso cuando el día a día se vuelva frustrante.

  • Puede que ahora te resulte doloroso ponerte a trabajar para ponerte en forma o convertirte en un mejor atleta, pero a medida que tus habilidades mejoren con el tiempo, recordarás la experiencia como algo positivo.
  • Puede que ahora te resulte doloroso crear un mal arte, pero a medida que domines tu oficio y tu trabajo mejore, recordarás la experiencia como algo positivo.
  • Puede que ahora sea doloroso atravesar los inciertos primeros años de la actividad empresarial, pero cuando aprendas a construir un negocio estable recordarás la experiencia como algo positivo.

La elección de anticipar el dolor y el malestar no es sólo una elección que se aplica a las tareas y recados diarios. También se puede utilizar para impulsarte hacia los objetivos que tienes y que tiendes a posponer.

A dónde ir desde aquí

Si eres como yo, quieres llegar al final de tu vida y recordarla como algo alegre y feliz. Teniendo en cuenta lo que sabemos sobre la psicología del comportamiento, es más probable que recordemos nuestra vida como feliz si mejora con el tiempo.

Esta es una de las razones por las que merece la pena trabajar para aprender nuevas habilidades para tu trabajo, entrenar para ser más fuerte y saludable, y dedicar el tiempo necesario para dominar tu oficio. Al principio, puedes sentirte estúpido mientras aprendes una nueva habilidad o frustrado al sacrificar el placer actual por una recompensa futura, pero cuando tomas la decisión de pasar por el dolor al principio, consigues disfrutar del beneficio del placer más adelante.

El camino hacia una vida deliciosa se parece mucho al camino hacia una experiencia de cliente deliciosa. Comienza con algunas experiencias dolorosas y mejora con el tiempo. Utilizar esta estrategia te permite avanzar hacia la felicidad incluso cuando hay cosas molestas o dolorosas que tienes que hacer.

Razón de más para dejar de procrastinar, quitarse de encima las malas experiencias antes de tiempo y afrontar las cosas difíciles ahora.

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