Olvídese de fijar objetivos. Concéntrese en esto en su lugar.

Este artículo es un extracto de Hábitos atómicos, mi libro superventas del New York Times.

La sabiduría predominante afirma que la mejor manera de conseguir lo que queremos en la vida -ponernos en mejor forma, crear un negocio de éxito, relajarnos más y preocuparnos menos, pasar más tiempo con los amigos y la familia- es establecer objetivos específicos y procesables.

Durante muchos años, yo también abordé así mis hábitos. Cada uno de ellos era un objetivo a alcanzar. Me puse metas para las notas que quería obtener en la escuela, para los pesos que quería levantar en el gimnasio, para los beneficios que quería obtener en los negocios. Tuve éxito en algunos, pero fracasé en muchos de ellos. Con el tiempo, empecé a darme cuenta de que mis resultados tenían muy poco que ver con las metas que me proponía y casi todo que ver con los sistemas que seguía.

  • Si eres un entrenador, tu objetivo puede ser ganar un campeonato. Tu sistema es la forma en que reclutas jugadores, diriges a tus entrenadores asistentes y diriges los entrenamientos.
  • Si eres un empresario, tu objetivo puede ser crear un negocio de un millón de dólares. Tu sistema es la forma de probar ideas de productos, contratar empleados y realizar campañas de marketing.
  • Si eres músico, tu objetivo puede ser tocar una nueva pieza. Tu sistema es la frecuencia con la que practicas, cómo desglosas y abordas los compases difíciles y el método que utilizas para recibir los comentarios de tu instructor.

Ahora la pregunta interesante: si ignoraras por completo tus objetivos y te centraras sólo en tu sistema, ¿seguirías teniendo éxito Por ejemplo, si fueras un entrenador de baloncesto e ignoraras tu objetivo de ganar un campeonato y te centraras sólo en lo que hace tu equipo en los entrenamientos cada día, seguirías obteniendo resultados?

Creo que sí.

El objetivo en cualquier deporte es acabar con la mejor puntuación, pero sería ridículo pasarse todo el partido mirando el marcador. La única manera de ganar realmente es mejorar cada día. En palabras del tres veces ganador de la Super Bowl, Bill Walsh, “El marcador se encarga de sí mismo.” Lo mismo ocurre en otros ámbitos de la vida. Si quieres obtener mejores resultados, olvídate de establecer objetivos. En su lugar, céntrate en tu sistema.

¿Qué quiero decir con esto? ¿Son los objetivos completamente inútiles? Los objetivos son buenos para establecer una dirección, pero los sistemas son mejores para progresar. Los problemas surgen cuando se pasa demasiado tiempo pensando en los objetivos y no se dedica suficiente tiempo a diseñar los sistemas.

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