Sé siempre más fuerte de lo que necesitas

A finales de agosto de 2005, comenzó a gestarse una de las tormentas tropicales más peligrosas de la historia. Las aguas del Golfo de México eran inusualmente cálidas ese mes, y las altas temperaturas transformaron la cuenca oceánica en un caldero gigante con las condiciones óptimas para su crecimiento.

Cuando la tormenta tropical atravesó la punta de Florida y se adentró en el Golfo, comenzó inmediatamente a hincharse. En menos de 24 horas, la tormenta duplicó su tamaño. Y cuando se convirtió en un huracán en toda regla, los expertos en meteorología le dieron un nombre: Huracán Katrina.

El Katrina se agitó en las aguas tropicales del Golfo y rápidamente alcanzó su máxima intensidad. Atravesó la atmósfera con notable fuerza, registrando rachas de viento que superaban las 175 mph (280 km

Por supuesto, mantener un margen de seguridad adecuado es crucial no sólo en la construcción y la ingeniería, sino también en muchos ámbitos de la vida cotidiana.

Cómo utilizar un margen de seguridad en la vida real

Hay muchas formas de aplicar un margen de seguridad en la vida cotidiana. La idea central es protegerse de los problemas y retos imprevistos construyendo un colchón entre lo que esperas que ocurra y lo que podría ocurrir. Este modelo mental es muy útil en el día a día, porque la incertidumbre se cuela en todos los ámbitos de la vida. Exploremos algunas formas de utilizar este concepto para vivir mejor.

Gestión del tiempo

Una de las claves para ser puntual y fiable es utilizar un margen de seguridad al programar tu jornada. Si tardas 10 minutos en llegar a algún sitio, no esperes a salir hasta 11 minutos antes. En su lugar, sal con 30 minutos de antelación. Del mismo modo, si parece que siempre se tarda cinco minutos más en terminar una reunión, entonces no programes reuniones consecutivas.

Si siempre llegas tarde es porque estás viviendo tu vida sin un margen de seguridad. En el mundo real siempre habrá retrasos. Cuando todo tiene que ir perfectamente para que llegues a tiempo, no vas a llegar a tiempo muy a menudo. Date un buen margen de seguridad. 5

Entrenamiento de fuerza

En el entrenamiento de fuerza, puedes utilizar un margen de seguridad terminando cada serie con al menos una repetición en el depósito. Esta estrategia garantiza que puedas completar cada repetición con la técnica adecuada y reduce las probabilidades de lesión. Entrenar hasta el fallo elimina tu margen de seguridad.

Del mismo modo, los entrenadores de fuerza suelen evitar que sus atletas intenten levantar todo el peso posible en una sola repetición. En su lugar, sólo permiten a sus atletas seleccionar un peso que puedan hacer durante al menos tres repeticiones. (Los equipos deportivos de élite suelen probar un máximo de tres repeticiones, no un máximo de una). Esta estrategia crea un margen de seguridad y ayuda a prevenir las lesiones durante el entrenamiento al no someter nunca a los atletas a una carga máxima.

Invertir

Warren Buffett, el famoso inversor, es partidario de utilizar un margen de seguridad al considerar qué acciones comprar. Dice: “No te cierres en banda. Eso es lo que Ben Graham quería decir con tener un margen de seguridad. No intentas comprar empresas que valen 83 millones de dólares por 80 millones. Te dejas un enorme margen.”

Nuestras predicciones y cálculos resultan ser erróneos todo el tiempo. Cuando se trata de evaluar las oportunidades de inversión, quieres un margen de seguridad tan amplio que no importe si tu predicción es inexacta. El socio comercial de Buffett, Charlie Munger, ha dicho algo parecido: “El margen de seguridad debería ser tan atractivo. La decisión debería ser obvia.”

Como dice Munger, “Si pudieras tomar el precio de las acciones y multiplicarlo por el número de acciones y obtener algo que fuera un tercio o menos del valor de venta… tienes mucha ventaja a tu favor. Incluso con un anciano alcohólico dirigiendo un negocio de mala muerte, este importante exceso de valor real por acción trabajando para ti significa que pueden ocurrirte todo tipo de cosas buenas. Tienes un enorme margen de seguridad al tener este gran exceso de valor a tu favor.”

Gestión de proyectos

Muchos proyectos complejos requieren la coordinación de varias personas. Digamos que cinco personas tienen que tocar un proyecto antes de que se complete. Por término medio, cada persona podría tardar cuatro días en completar su tarea. En estas circunstancias, parece razonable fijar el plazo para dentro de 20 días, lo que da a cada persona cuatro días.

Pero digamos que el intervalo total de tiempo que podría llevar cada etapa es de entre dos y seis días. A menudo es mejor planificar para el peor de los casos y fijar el plazo dentro de 30 días, lo que da a cada persona seis días. Con suerte, la media de cuatro días por persona se mantendrá y terminarás el proyecto antes de tiempo.Pero en cualquier proyecto de envergadura, ayuda a tener un colchón para protegerse de cualquier problema inesperado.

Finanzas personales

Si tienes que gastar cada dólar que ganas cada mes, entonces no tienes ningún margen de seguridad para protegerte de los gastos inesperados. Por el contrario, si puedes vivir con el 90% de tus ingresos, el 10% que ahorras te proporciona un buen colchón en caso de emergencia.

Y si puedes vivir con el 50% de tus ingresos, entonces puedes soportar una gran cantidad de estrés financiero. Imagina una emergencia médica que requiera 25.000 dólares en efectivo. Con un gran colchón de dinero en efectivo, puedes soportar una sorpresa tan desagradable. Una cuenta bancaria grande puede manejar muchas turbulencias con entradas y salidas. Mientras tanto, una cuenta bancaria pequeña puede verse abocada a la quiebra por un gran golpe.Cuanto más grande sea el búfer, mayor será el caos que puedas manejar.

Jay Leno, el famoso cómico, es un ejemplo perfecto de esta estrategia. Leno tenía dos trabajos al principio de su carrera, pero vivía de los ingresos de uno de ellos. “Cuando era más joven, siempre ahorraba el dinero que ganaba trabajando en el concesionario de coches y me gastaba el dinero que ganaba como cómico,” dice. “Cuando empecé a ser un poco famoso, el dinero que ganaba como cómico era mucho más que el que ganaba en el concesionario de coches, así que lo guardaba y me gastaba el dinero del concesionario.”

Leno continuó con este hábito incluso después de ganar millones de dólares al año presentando The Tonight Show . “Cuando conseguí $0027The Tonight Show,$0027 siempre me aseguré de hacer 150 actuaciones [de comedia] al año para no tener que tocar nunca el principal,” dice Leno. Nunca he tocado ni un céntimo de mi dinero del “Tonight Show”. Nunca.” 6

Protección de la fauna

Actualmente hay millones de ardillas en el mundo. Si un brote vírico matara a 100.000 ardillas, la especie continuaría sin problemas. Pero si un virus similar matara a 100.000 leones, la especie se extinguiría. No hay suficiente holgura en el ecosistema para soportar una catástrofe así. Las especies en peligro de extinción se encuentran en una situación precaria porque no tienen margen de seguridad.

Movilidad y estiramiento

Cada músculo del cuerpo tiene una “curva de tensión” que describe hasta dónde puede estirarse un músculo antes de alcanzar el punto de fallo. Las lesiones suelen producirse cerca del extremo de esta curva. Cuanto más te acercas a los límites de tu rango de movimiento, más tensión soportan tus músculos.

Practicar ejercicios de estiramiento y movilidad puede ayudarte a ampliar tu amplitud de movimiento y a ensanchar tu curva de tensión. Esto ayuda a mantener tus movimientos normales en el centro de la curva y a alejarlos de los extremos, donde es más probable que se produzcan lesiones. En otras palabras, no es necesario ser tan flexible como un profesor de yoga, pero es bueno tener un buen margen de seguridad en tu movilidad para evitar lesiones.

Deja espacio para lo inesperado

Utilizar un margen de seguridad puede servirte en casi cualquier ámbito de la vida.

Toda la información -por muy a prueba de balas que parezca- tiene un cierto grado de error. El futuro es incierto y la vida siempre parece complicarse. Un margen de seguridad actúa como un amortiguador contra lo desconocido, lo aleatorio y lo que no se ve.

El mundo es ahora más incierto que nunca. Hay demasiada información para que la maneje una sola persona, demasiadas piezas en movimiento para que las gestione una sola persona. Por eso, el mayor beneficio que proporciona un margen de seguridad podría ser la reducción del estrés y el agobio. Nadie puede predecir el futuro, pero hay una sensación de tranquila confianza que te invade cuando sabes que eres capaz de manejar las incertidumbres de la vida.

Si tu vida está diseñada sólo para afrontar los retos esperados, se desmoronará en cuanto te ocurra algo inesperado. Sé siempre más fuerte de lo que necesitas. Deja siempre espacio para lo inesperado.

Notas a pie de página

  1. Informe sobre ciclones tropicales: Huracán Katrina por Richard D. Knabb, Jamie R. Rhome y Daniel P. Brown. Publicado por el Centro Nacional de Huracanes el 20 de diciembre de 2005.
  2. Para un relato extraordinario de los acontecimientos en el Centro Médico Memorial durante el huracán Katrina, escucha este episodio de Radiolab.
  3. Hechos para reportajes: El impacto del Katrina, por Allison Plyer. 26 de agosto de 2016
  4. El margen de seguridad también se conoce como “factor de seguridad” en los círculos de ingeniería.
  5. Como la mayoría de las buenas ideas que comparto, ésta no se me ocurrió a mí. He modificado este ejemplo a partir de otro gran artículo sobre el margen de seguridad llamado “It$0027s All About the Safety Margin” publicado en Mr. Money Mustache. 17 de octubre de 2011.
  6. Citas de Jay “Por qué Jay Leno nunca ha tocado un céntimo de su dinero del $0027Tonight Show$0027$0027” por Kathleen Elkins. CNBC. 14 de diciembre de 2016.

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