¿Tienes que ser infeliz ahora si quieres tener éxito después?

La mayoría de nosotros, en algún momento, pensamos que seremos felices cuando alcancemos un determinado objetivo.

Seré feliz cuando…

  • me gradúe de la universidad
  • ganar un millón de dólares
  • casarse
  • perder 40 libras
  • conseguir un trabajo

…y así sucesivamente.

Para ser claros, yo también he sido culpable de esto. Ha habido un montón de veces que he asumido que la satisfacción y el éxito vendrían después de ganar un campeonato o después de construir un negocio exitoso o después de XYZ meta.

La sociedad nos dice que esto es algo bueno. Oímos hablar de atletas que nunca están satisfechos hasta que han llegado a la cima. Oímos hablar de empresarios que trabajaron como locos para construir un negocio que cambió el mundo. La idea básica es que para ser impulsado, también hay que estar insatisfecho. Insatisfecho con el segundo puesto. Insatisfecho con la media.

Luego tienes el otro lado de la ecuación: la gente que está contenta con la vida tal y como es. Dicen que hay que desarrollar la habilidad de “no querer más.” Que puedes ser feliz donde estás ahora mismo. Que ya eres perfecto.

El problema

Este es el problema: yo quiero las dos cosas. Quizá tú también.

Me gusta ser feliz. Es divertido. No quiero retrasar la felicidad hasta alcanzar algún hito. Pero también me gusta mejorar. No quiero conformarme con menos de lo que puedo hacer en la vida. Me gustaría ser feliz en el camino y alcanzar mis metas.

Durante mucho tiempo, me molestó que ser feliz (estar satisfecho) y ser impulsado (estar insatisfecho) parecieran estar reñidos.

Todavía no tengo muchas cosas claras, pero cuanto más estudio a las personas que han tenido mucho éxito, más creo que es posible ser feliz y tener iniciativa.

Impulsado y feliz

Empecemos por ser impulsado. Si quieres maximizar tu potencial, tendrás que seguir trabajando para ser mejor tanto antes como después de alcanzar un objetivo determinado.

¿Por qué alguien haría eso?

Por ejemplo, si tu objetivo fuera ganar un millón de dólares y lo consiguieras, ¿por qué seguirías trabajando duro después de eso?

La respuesta es un poco más complicada de lo que crees.

La ley de los rendimientos decrecientes

En economía, existe un principio fundamental conocido como la Ley de los Rendimientos Decrecientes.

Esta es la definición abreviada: a medida que obtienes más de algo, se vuelve menos valioso. Esto no es sólo teoría económica, una tendencia similar ocurre en la vida real.

Si tienes cero dinero y ganas 10.000 dólares, entonces será una gran cosa. Pero si ya has ganado 1 millón de dólares, entonces ganar otros 10.000 dólares no parece tan significativo. Ganar cada dólar significa mucho al principio, pero menos con el tiempo.

Si nunca has ganado un campeonato, ese primero va a ser increíble. Pero si ya tienes cinco anillos de campeón, entonces añadir un sexto no va a ser tan dulce como conseguir el primero. Estar en la cima significa mucho al principio, pero menos con el tiempo.

Si estás empezando una empresa, conseguir tu primer cliente es un subidón increíble. Pero si ya tienes 100 clientes de pago, añadir uno más no proporciona la misma emoción. Conseguir cada cliente significa mucho al principio, pero menos con el tiempo.

En otras palabras, los objetivos y resultados que te parecen tan valiosos al principio, en realidad se vuelven menos valiosos a medida que consigues más.

Cómo mantenerse motivado

Entonces, si los resultados significan menos a medida que consigues más, ¿cómo te mantienes motivado?

Amando la práctica de lo que haces. Sólo las personas que abrazan su trabajo como un oficio y se enamoran del aburrimiento de hacerlo día tras día se mantienen motivadas a largo plazo.

He aquí algunos ejemplos…

Richard Branson ya es multimillonario. Ya ha construido cientos de empresas. No sigue haciéndolo por el dinero. El dinero dejó de significar mucho para él hace mucho tiempo. Lo hace porque le encanta la práctica de hacerlo.

Nick Saban ya ha ganado cuatro campeonatos nacionales (1 con LSU y 3 con Alabama). Gana más de 5 millones de dólares al año. Ya no entrena fútbol por el dinero. No entrena para “llegar a la cima.” Entrena porque ama el proceso (y habla del proceso todo el tiempo).

Jack LaLanne estuvo batiendo récords de fitness durante más de 40 años. No se ejercitaba para perder unos kilos. Hacía ejercicio todos los días porque le gustaba.

Resumen: la única forma de seguir impulsado antes y después de alcanzar los objetivos es amar la práctica de lo que haces.

Cómo ser feliz

Adivina Esta respuesta es ahora fácil. Si amas la práctica de lo que haces, si amas el trabajo diario, entonces puedes ser feliz antes y después de alcanzar tus objetivos.

Cuando aprendes a amar el proceso de lo que haces y no te centras tanto en el objetivo, automáticamente encuentras la felicidad mientras te mantienes impulsado .

Si aprendes a amar la práctica del ejercicio físico, entonces serás feliz ahora y verás los resultados más adelante. Si aprendes a amar la práctica de comercializar tu negocio, entonces serás feliz ahora mismo y verás los resultados más tarde. Si aprendes a amar la práctica de apoyar a tus amigos y familiares, entonces serás feliz ahora y verás los resultados más tarde.

Feliz e impulsado. Una razón más para que el sistema sea mejor que el objetivo.

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