Una forma de gestionar el estrés respaldada por la investigación

Hace unos veinte años, un grupo de estudiantes universitarios de la Universidad de Stanford volvió a casa para las vacaciones de invierno. Mientras estaban fuera, se les encomendó la tarea de llevar un diario.

En este diario, se pidió a algunos de los estudiantes que escribieran sobre sus valores personales más importantes y que luego describieran cómo los acontecimientos de cada día se relacionaban con esos valores.

A otro grupo de alumnos se les pidió simplemente que describieran los acontecimientos positivos que habían sucedido a lo largo del día.

Cuando los estudiantes volvieron a la escuela después del descanso, los investigadores descubrieron que aquellos estudiantes que escribieron sobre sus valores personales estaban más sanos, experimentaban menos enfermedades y tenían mejor energía y actitud que los estudiantes que se limitaron a escribir sobre los acontecimientos positivos de su vida.

Con el paso del tiempo, estos resultados se han reproducido en casi un centenar de estudios adicionales. De hecho, según el libro The Upside of Stress (audiolibro) de la profesora de Stanford Kelly McGonigal:

“Resulta que escribir sobre tus valores es una de las intervenciones psicológicas más eficaces jamás estudiadas. A corto plazo, escribir sobre los valores personales hace que la gente se sienta más poderosa, en control, orgullosa y fuerte. También hace que se sientan más cariñosos, conectados y empáticos con los demás. Aumenta la tolerancia al dolor, mejora el autocontrol y reduce la rumiación inútil después de una experiencia estresante.

A largo plazo, se ha demostrado que escribir sobre valores aumenta el promedio de notas, reduce las visitas al médico, mejora la salud mental y ayuda a todo, desde la pérdida de peso hasta dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol. Ayuda a las personas a perseverar frente a la discriminación y reduce la auto-manipulación. En muchos casos, estos beneficios son el resultado de una única intervención de mentalidad. Las personas que escriben sobre sus valores una vez, durante diez minutos, muestran beneficios meses o incluso años después.”

-Kelly McGonigal

¿Pero por qué?

El poder de los valores personales

¿Por qué una acción tan sencilla como escribir sobre tus valores personales puede dar resultados tan increíbles?

Los investigadores creen que una de las razones principales es que escribir un diario sobre tus valores personales y conectarlos con los acontecimientos de tu vida te ayuda a revelar el significado que hay detrás de los acontecimientos estresantes de tu vida. Claro que cuidar de tu familia o trabajar muchas horas en un proyecto puede ser agotador, pero si sabes por qué estas acciones son importantes para ti, entonces estás mucho mejor equipado para manejar ese estrés.

De hecho, escribir sobre cómo nuestras acciones cotidianas coinciden con nuestros valores personales más profundos puede mejorar mental y biológicamente nuestra capacidad para afrontar el estrés. En palabras de McGonigal$0027, “Las experiencias estresantes ya no eran simplemente molestias que había que soportar; se convertían en una expresión de los valores de los estudiantes$0027… las pequeñas cosas que de otro modo podrían haber parecido irritantes se convirtieron en momentos de significado.”

Vivir sus valores personales

Mis propias experiencias han reflejado las conclusiones de los investigadores. De hecho, me topé con una práctica muy similar por accidente antes de conocer los resultados de la investigación.

Cada año, realizo un Informe de Integridad. Este informe tiene tres secciones. En primer lugar, enumero y explico mis valores fundamentales. En segundo lugar, hablo de cómo he vivido y trabajado según esos valores fundamentales durante el año anterior. En tercer lugar, me responsabilizo a mí mismo y analizo cómo he fallado en el año anterior y en qué aspectos no he estado a la altura de mis valores fundamentales.

He descubierto que hacer este sencillo ejercicio cada año me ayuda a mantener mis valores en la mente a diario. Además, tengo una prueba directa de cómo y por qué mis escritos y mi trabajo se conectan con mis valores personales más significativos. Este tipo de refuerzo hace que me resulte más fácil seguir trabajando cuando el trabajo se vuelve estresante y abrumador.

Si te interesa escribir sobre tus propios valores personales, he elaborado una lista de valores fundamentales con más de 50 ejemplos comunes de valores personales. Te invito a consultar esa lista para inspirarte cuando consideres tus propios valores.

Tanto si eliges realizar un informe de integridad como yo o llevar un diario como los estudiantes de Stanford, la ciencia es bastante clara en cuanto a los beneficios. Escribir sobre tus valores personales hará que tu vida mejore y mejorará tu capacidad para gestionar los acontecimientos estresantes de tu vida.

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