Una forma diferente de pensar en la productividad

Al final de su carrera, Steve Jobs condujo su coche sin matrícula.

Hubo todo tipo de teorías sobre por qué Jobs decidió conducir sin placas. Algunos decían que no quería ser rastreado. Otros creían que trataba de evitar las multas de aparcamiento. Jon Callas, un antiguo experto en seguridad informática que trabajó para Apple, reveló una razón diferente.

Según Callas, Steve Jobs descubrió una laguna en las leyes de matriculación de vehículos de California. Cualquiera que tuviera un coche nuevo tenía hasta seis meses para conseguir una matrícula adecuada para su nuevo vehículo. Sin embargo, durante los primeros seis meses, se podía conducir el vehículo sin matrícula.

Una vez que se dio cuenta de esto, Jobs concertó un acuerdo especial de leasing con su concesionario Mercedes para que cada seis meses dejara su coche actual y recibiera un nuevo Mercedes SL55 AMG para sustituirlo. De este modo, nunca conducía un coche con más de seis meses de antigüedad y nunca tenía que ir al Departamento de Vehículos a Motor para conseguir una matrícula. 1

Después de escuchar la historia, mucha gente respondió diciendo algo así como: “Supongo que eso es lo que se hace cuando se tiene mucho dinero.” Y, para ser justos, es cierto que esta estrategia de la matrícula no es razonable para la mayoría de la gente del planeta. Sin embargo, si miras más profundamente, te darás cuenta de que algo más estaba sucediendo: Steve Jobs estaba construyendo un activo de tiempo.

Activos de tiempo frente a deudas de tiempo

La mayoría de las estrategias de productividad se centran en la eficiencia a corto plazo: cómo gestionar eficazmente la lista de tareas pendientes, cómo hacer más cosas cada mañana, cómo acortar las reuniones semanales, etc. Todas estas ideas son razonables.

Sin embargo, a menudo no nos damos cuenta de que hay ciertas decisiones estratégicas que afectan a nuestro tiempo a gran escala. Estas elecciones pueden clasificarse como Activos de Tiempo o Deudas de Tiempo, que son dos conceptos que aprendí de Patrick McKenzie. 2

Los ACTIVOS DE TIEMPO son acciones o elecciones que haces hoy y que te ahorrarán tiempo en el futuro.

El software es un ejemplo clásico de activo de tiempo. Puedes escribir un programa una vez hoy y éste ejecutará procesos por ti una y otra vez todos los días posteriores. Pagas una inversión inicial de tiempo y obtienes una recompensa cada día después.

El sistema de leasing de coches que desarrolló Steve Jobs es otro ejemplo de activo temporal. Le costó encontrar una laguna jurídica y organizar un sistema de leasing repetible, pero su proceso le recompensó con tiempo adicional y menos problemas cada 6 meses.

Las DEUDAS DE TIEMPO son acciones o elecciones que haces hoy y que te costarán tiempo adicional en el futuro.

El correo electrónico es una deuda de tiempo en la que la mayoría de la gente participa cada día. Si envías un correo electrónico ahora, te estás comprometiendo a leer la respuesta o a responder con un mensaje adicional más tarde. Cada correo electrónico que envías crea una pequeña deuda que tienes que pagar más adelante.

Esto no quiere decir que todas las deudas de tiempo sean malas. Tal vez te guste servir en el comité de tu escuela o ser voluntario en una organización local. Sin embargo, cuando adquieres estos compromisos, también estás creando una deuda de tiempo que tendrás que pagar en algún momento. A veces las deudas a las que nos comprometemos merecen la pena el sacrificio, pero muchas veces no.

Activos de tiempo en la vida real

Escribí una breve lista de activos y deudas de tiempo para mi negocio. Aquí están algunos de los que se me ocurrieron…

Activos

  • Hablar. Puedo crear una página de oratoria en mi sitio web que responda a las preguntas más comunes y califique al tipo de personas adecuado. Esto podría incluir una sección descriptiva de preguntas frecuentes o un mejor formulario de inscripción. El objetivo del sistema es establecer expectativas claras y responder a las preguntas más comunes que normalmente tengo que responder por correo electrónico.
  • Contabilidad. Al establecer reglas claras para mi contable y mi contador, podemos desarrollar un sistema para etiquetar automáticamente ciertos gastos y transacciones cada mes, lo que minimiza la necesidad de que yo apruebe manualmente las transacciones repetidas.
  • Programación. Reservar citas del calendario, llamadas y entrevistas requiere un montón de correos electrónicos. El uso de un software como ScheduleOnce elimina este problema y permite a la gente elegir de una lista preseleccionada de horas disponibles.

Deudas

  • Correo electrónico. Cuanto más correo electrónico contesto, más correo electrónico genero.
  • Comentarios. Me gustan los comentarios en mi sitio y no pienso eliminarlos. (¡Me encanta escucharos!) Pero cada vez que publico un artículo con una sección de comentarios, estoy creando una deuda de tiempo que tengo que pagar aprobando y moderando los comentarios.
  • Entrevistas. Al principio, decía que sí a todas las entrevistas que se me presentaban. Hoy, suelo hacer entre 3 y 5 cada semana. Decir que sí a todas las entrevistas se ha convertido en una deuda de tiempo.
  • Trabajo de baja calidad. Si no editas tu artículo ahora, tendrás que arreglar la gramática más tarde. Si escribes un código descuidado ahora, tendrás que depurarlo más tarde. Si creas un producto pobre al principio, tendrás que atender a los clientes y procesar las devoluciones más tarde. Cada trabajo de baja calidad es una deuda de tiempo que tienes que devolver. Citando a John Wooden, “Si no tienes tiempo para hacerlo bien, ¿cuándo tendrás tiempo para volver a hacerlo?”

Un sistema para tu tiempo

Los sistemas son más importantes que los objetivos, y los Activos de Tiempo son un ejemplo perfecto de por qué esto es cierto. Cada Activo de Tiempo que creas es un sistema que va a trabajar para ti día tras día.

Si tu agenda está llena de Deudas de Tiempo, entonces no importa lo mucho que trabajes. Tus decisiones te pondrán constantemente en un agujero de productividad. Sin embargo, si construyes estratégicamente Activos de Tiempo día tras día, entonces multiplicas tu tiempo exponencialmente.

Conducir un coche sin matrícula puede parecer una forma extrema de ahorrar tiempo, pero también es un nivel de pensamiento estratégico que la mayoría de la gente nunca adopta. Este no es un enfoque que sólo funciona para Steve Jobs. Funciona para todos nosotros.

Hay que pagar las deudas de tiempo. Ten cuidado al elegirlas. Los Activos de Tiempo te pagan una y otra vez. Dedica más tiempo a crearlos.

Notas a pie de página

  1. “Misterio resuelto: Por qué el coche de Steve Jobs nunca tuvo matrícula” por Aayush Arya. 27 de octubre de 2011.
  2. La idea de Activos de Tiempo y Deudas de Tiempo vino originalmente de Patrick McKenzie, un programador y amigo mío. Puedes leer su estupendo post sobre la productividad del concepto aquí.

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