Una sorprendente lección del fútbol sala

En 1930, un profesor de 23 años de Uruguay llamado Juan Carlos Ceriani creó un nuevo deporte. Ceriani quería diseñar un juego que fuera similar al fútbol, pero que sus alumnos pudieran jugar bajo techo durante todo el año. Su nuevo juego se conoció como fútbol sala .

El fútbol sala es muy parecido al fútbol, pero tiene algunas diferencias importantes. En primer lugar, se juega en un área mucho más pequeña. (Ceriani diseñó el juego para que pudiera jugarse en las canchas de baloncesto de la YMCA). En segundo lugar, el balón es más pequeño y tiene menos rebote que un balón de fútbol normal. En tercer lugar, sólo hay cinco jugadores por bando, en lugar de los once jugadores típicos por bando en un partido de fútbol.

Esta combinación de factores -un entorno de juego más estrecho y un balón que rebota menos- obliga a los jugadores de fútbol sala a desarrollar habilidades más creativas con el balón, ya que juegan constantemente en espacios reducidos. Además, como hay menos jugadores, cada persona toca el balón mucho más de lo que lo haría en un partido de fútbol estándar. De hecho, según una investigación citada por Daniel Coyle en su libro El Código del Talento (audiolibro), los jugadores de fútbol sala realizan un 600% más de toques durante un partido típico que los jugadores de fútbol. 1

A lo largo de la década de 1930 y hasta la de 1940, el fútbol sala emigró de Uruguay a Brasil, donde los brasileños se enamoraron del nuevo juego. (Incluso hoy, más de 75 años después, en Brasil hay más gente que juega al fútbol sala que al fútbol). Es difícil decir por qué el futsal se hizo tan popular en Brasil, pero una cosa es segura: los jóvenes brasileños que crecieron jugando al futsal a lo largo de las décadas de 1940 y 1950 desarrollaron una increíble habilidad técnica y de manejo del balón.

Con el tiempo, estos niños se convirtieron en adultos e hicieron la transición del fútbol sala al fútbol. La creatividad atlética que desarrollaron en esos partidos de fútbol sala ayudaría a los brasileños a brillar en el escenario mundial. Durante el periodo de 12 años que va de 1958 a 1970, hubo cuatro campeonatos de la Copa del Mundo. Brasil ganó tres de ellos. 2

Las limitaciones aceleran el desarrollo de las habilidades

Es habitual que nos quejemos de las limitaciones en nuestras vidas: poco tiempo, poco dinero, una red demasiado pequeña, apenas recursos. Ciertamente, algunas de estas limitaciones nos frenan. Sin embargo, también hay un lado positivo. Las limitaciones en nuestras vidas a menudo nos obligan a tomar decisiones y a cultivar talentos que, de otro modo, quedarían sin desarrollar. Las limitaciones impulsan la creatividad y fomentan el desarrollo de habilidades.

Al igual que las limitaciones del fútbol sala obligaron a los niños brasileños a desarrollar la creatividad y a mejorar sus habilidades para manejar el balón, las limitaciones también pueden impulsar el desarrollo de tus propias habilidades. En muchos sentidos, alcanzar el siguiente nivel de rendimiento es simplemente una cuestión de elegir las limitaciones adecuadas.

Cómo elegir las restricciones adecuadas

Por lo que sé, hay tres pasos principales que debes seguir al utilizar las restricciones para mejorar tus habilidades.

1. Decide qué habilidad específica quieres desarrollar. Cuanto más específica sea la habilidad, más fácil será diseñar una buena restricción. Por ejemplo, el fútbol sala no ayuda a los jugadores a desarrollar la habilidad de ser buenos en el fútbol. Es demasiado general. Les ayudó a desarrollar habilidades creativas en el manejo del balón, que resultaron ser valiosas en el juego del fútbol.

Del mismo modo, no se debería intentar desarrollar la habilidad de ser “bueno en marketing,” por ejemplo. Es demasiado amplio. En su lugar, céntrate en aprender a escribir titulares convincentes o a analizar los datos del sitio web, algo específico y tangible.

2. Diseñe una restricción que requiera el uso de esta habilidad específica. Hay tres opciones principales para diseñar una restricción: tiempo, recursos y entorno.

  1. Tiempo: Date menos tiempo para realizar una tarea o establece un horario que te obligue a trabajar en una habilidad de forma más constante.
  2. Recursos: Date menos recursos (o diferentes recursos) para realizar una tarea. (Más sobre esta idea aquí.)
  3. Entorno: Según un estudio, si comes en platos de 10 pulgadas en lugar de en platos de 12 pulgadas, consumirás un 22% menos de calorías a lo largo de un año. (Más información sobre esta idea y otras mejoras nutricionales aquí.) Un simple cambio en el entorno puede dar lugar a resultados significativos. En mi opinión, los condicionantes ambientales son los mejores porque influyen en tu comportamiento sin que te des cuenta.

3. Juega el juego. Las restricciones pueden acelerar el desarrollo de habilidades, pero no son una píldora mágica. Todavía hay que dedicar tiempo. Los mejores futbolistas brasileños seguían jugando al fútbol sala todo el tiempo. El mejor plan no sirve de nada si no se repite la acción. Lo que más importa es hacer las repeticiones.

La idea en la práctica

Actualmente estoy experimentando con diferentes limitaciones para potenciar mis habilidades en determinadas áreas. Aquí están algunas de las habilidades que he estado trabajando para desarrollar y las restricciones que me estoy poniendo para hacerlas realidad:

Habilidades de escritura. Quiero ser mejor escritor, así que me he fijado un horario en el que tengo que publicar un nuevo artículo cada lunes y jueves. El horario es mi restricción. No importa lo bueno o lo malo que sea el artículo. No importa lo largo o corto que sea. Tengo que publicar algo cada lunes y jueves. Esto me obliga a ser creativo y a hacer lo único que hacen los buenos escritores: escribir. No siempre doy en el clavo, pero llevo dos años con este calendario y he escrito más de 200.000 palabras.

Habilidades para contar historias. Tengo algunos amigos que son increíbles narradores. A mí nunca se me ha dado bien, pero me gustaría mejorar. La restricción que me he impuesto es programar charlas sin utilizar diapositivas. En mis últimas cinco charlas no he utilizado diapositivas o unas pocas imágenes básicas. Sin texto, he diseñado una restricción que me obliga a contar mejores historias para no avergonzarme ante el público.

Habilidades de fuerza. Sólo levanto tres días a la semana. Para alguien que no hace ejercicio, esto puede parecer mucho. Sin embargo, muchos atletas de fuerza entrenan de cuatro a seis días a la semana, a veces dos veces al día. Con el tiempo de entrenamiento restringido, tengo que ser muy deliberado con mis entrenamientos si quiero progresar. Ahora mismo, estoy dando prioridad a la fuerza básica por encima de todo lo demás. Pasaré a desarrollar la técnica en profundidad cuando mis niveles de fuerza sean más altos.

¿En qué quieres ser bueno? ¿Qué habilidades quieres desarrollar? Y lo más importante, ¿qué limitaciones puedes ponerte para conseguirlo?3

Notas a pie de página

  1. El código del talento, de Daniel Coyle.
  2. Entrada de Wikipedia sobre el fútbol sala.
  3. Gracias a muchos lectores por sugerirme la lectura de El código del talento. Me encanta recibir sugerencias de lectura por vuestra parte y, como siempre, os agradezco que me pongáis el listón muy alto en mi trabajo. ¡Gracias por leer!

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